WRC Belgien: Tänak legt nach!

Hyundai Motorsport hat in der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft den nächsten Sieg eingefahren. Dank einer starken Leistung von Ott Tänak und Martin Järveoja gewannen sie die Rallye Ypern in Belgien, den neunten Lauf der Saison, souverän!

Das estnische Team übernahm die Führung in der Zeitenliste, nachdem Thierry Neuville und Martijn Wydaeghe am Samstag die Führung abgegeben hatten, und sie setzten sich auf den vier Prüfungen am Sonntag durch, um den Sieg mit fünf Sekunden Vorsprung auf Elfyn Evans zu erringen.

Die Crews mussten am letzten Tag eine wiederholte Schleife von Watou (WP17/SS19, 12,36 km) und Kemmelberg (WP18/SS20, 13,31 km) in Angriff nehmen, was eine sorgfältige Balance zwischen Vorsicht und Attacke erforderte, um ihre Positionen gegenüber den hartnäckigen Verfolgern zu festigen.

Oliver Solberg und Elliott Edmondson sicherten sich mit einem soliden vierten Platz ihr bisher bestes WRC-Ergebnis, nachdem sie das Wochenende im Hyundai i20 N Rally1 als wertvolle Lernmöglichkeit genutzt hatten. Ihre überlegte Herangehensweise an die 20-Etappen-Rallye zahlte sich aus, da ihr nächster Rivale Adrien Fourmaux auf der vorletzten Etappe ausschied.

Neuville und Wydaeghe retteten derweil drei Punkte aus der Kemmelberg Power Stage, nachdem sie das ganze Wochenende über ein beeindruckendes Tempo vorgelegt hatten. Das belgische Team sammelte acht Etappensiege in Ypern sowie eine Bestzeit in WP10 am Samstag und unterstrich damit seine Form auf heimischem Asphalt.

Das Hyundai i20 N Rally1 Auto hat nun drei Siege im Jahr 2022 errungen, auf Schotter in Sardinien und Finnland und nun auf Asphalt in Belgien.

Tänak sagte: „Der Sieg in Ypern ist eine große Überraschung für uns, genau wie in Finnland. Wir haben nicht damit gerechnet, hierher zu kommen und den Sieg zu holen, aber es ist toll, solch starke Ergebnisse zu sehen. Wir waren in der Lage, die Dinge während der Rallye unter einen Hut zu bringen, auch wenn ich mich nicht immer ganz wohl gefühlt habe. Wir wissen, dass wir uns noch weiter verbessern und stärker werden können, also werden wir weiter hart arbeiten. Der Speed hat heute gereicht, um unsere Position zu halten und bis zum Ende einen guten Rhythmus zu fahren; ich bin sehr zufrieden mit dem, was wir erreicht haben!“

Toyota musste in Belgien kämpfen und verlor seinen Joker ziemlich früh. Kalle Rovanperä war einer von vielen Fahrern, die von einem Überschlag auf der zweiten Etappe am Freitagmorgen überrascht wurden: ein erster bedeutender Rückschlag in einer bisher herausragenden Saison des jungen Finnen. Nach einem umfangreichen Umbau seines Autos durch die Techniker des Teams konnten Rovanperä und Beifahrer Jonne Halttunen am nächsten Tag unter Restart-Regeln zurückkehren und auf der Power Stage zum Abschluss der Rallye über den berühmten Kopfsteinpflaster-Anstieg am Kemmelberg auf Punktejagd gehen. Dort fuhren sie die schnellste Zeit und verließen Belgien mit einem souveränen Vorsprung von 72 Punkten bei noch vier ausstehenden Runden.

Evans und sein Beifahrer Scott Martin übernahmen die Führung, als Rovanperä ausfiel, aber ein schleichender Reifenschaden, der ihre Reifenstrategie beeinträchtigte, und eine 10-Sekunden-Strafe wegen verspäteter Ankunft auf einer Prüfung führten dazu, dass sie den Freitag als Gesamtdritte und 13,7 Sekunden von der Spitze entfernt beendeten. Evans kämpfte sich am Samstag zurück und wurde Zweiter der Gesamtwertung. Mit zwei Etappensiegen am letzten Morgen versuchte er, den Rückstand auf den Führenden Ott Tänak zu verringern, doch am Ende reichte es nicht ganz.

Lappi und Beifahrer Janne Ferm erzielten ihr drittes Podium bei sechs Starts und das zweite in ebenso vielen Wochen mit einem hervorragend konstanten und sauberen Wochenende bei einer Rallye, bei der sie vor acht Jahren ihre einzige Erfahrung gesammelt hatten, als sie von Anfang an unter den ersten Vier lagen. Das Ergebnis stellt sicher, dass Toyota weiterhin einen großen Vorsprung von 88 Punkten in der Herstellerwertung hat.

Das öffentliche Debüt des innovativen GR Yaris H2-Konzepts fand auf den Etappen in Belgien statt und wurde von Toyota-Rallye-Legende Juha Kankkunen vollendet, der die Power Stage mit dem wasserstoffbetriebenen Auto auf Pirelli-Reifen vor dem Wettbewerbsfeld fuhr. Nachdem er den GR Yaris H2 am Samstag selbst gefahren war, hatte Teamgründer Akio Toyoda die Gelegenheit, auf der abwechslungsreichsten Prüfung des Wochenendes an der Seite von Kankkunen zu fahren, bevor er seine Fahrer auf dem Podium begrüßte. Doch dazu mehr im Laufe dieser Woche, so es die Vodafone-Großstörung zulässt!

Fotos (c) Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing