F1 Qatar: Hamilton verkürzt weiter!

Zweiter Sieg nacheinander. Hamilton verkürzt weiter den Rückstand im erbitterten WM-Kampf. Die Premiere in Katar wird zur Solo-Show des Briten mit einer besonderen Note im Kampf für Menschenrechte. Verstappen wird Zweiter – von Startplatz sieben aus!

Unter dem tosenden Lärm des Feuerwerks über dem hell erleuchteten Losail International Circuit zeigte Lewis Hamilton kurz die Siegerfaust, ehe er schweißgebadet das Formel-1-Premierenpodium im umstrittenen Emirat Katar bestieg. Mit seinem neuen demonstrativen Regenbogen-Helm setzte der siebenmalige Weltmeister seine Aufholjagd im erbitterten WM-Kampf fort und lieferte am Sonntag eine erneute Machtdemonstration ab. „Ich bin alleine vorneweg gefahren, sowas kann man auch genießen“, sagte Hamilton, der seinen WM-Widersacher Max Verstappen im Red Bull um mehr als acht Sekunden auf den zweiten Platz verwies. „Die Punkte heute haben wir gebraucht“, betonte Hamilton, ehe es statt Nobelsekt alkoholfreies Rosenwasser gab.

Nach dem zweiten Erfolg nacheinander liegt der 36 Jahre alte Brite bei noch zwei ausstehenden Rennen nur noch acht Punkte hinter Verstappen. Dem zwölf Jahre jüngeren Niederländer gelang beim Großen Preis von Katar auch vor den Augen von FIFA-Boss Gianni Infantino exakt ein Jahr vor Beginn der Fußball-WM dennoch maximale Schadensbegrenzung nach einer Startplatzstrafe. „Am Ende des Tages war es gut“, sagte er und freute sich auch noch über den Extrapunkt für die schnellste Rennrunde vorm nächsten kontroversen Rennen in zwei Wochen in Saudi-Arabien und dem großen Finale in Abu Dhabi.

Gut möglich, dass erst dann die WM-Entscheidung fällt. Zuletzt war das 2016 der Fall, als Hamilton in Abu Dhabi gegen Nico Rosberg verlor. „Sicher war das nicht unser bestes Wochenende, weil uns die Geschwindigkeit gefehlt hat“, sagte Verstappen, der positiv blieb: „Aber es sind eben noch zwei Rennen, da kann noch viel passieren!“

Dritter wurde beim 102. Grand-Prix-Sieg von Hamilton sensationell der zweifache Weltmeister Fernando Alonso mit 40 Jahren im Alpine. „Ich habe so lange darauf gewartet“, sagte der Spanier nach „Olé, Olé“-Rufen noch im Auto – 2014 hatte er es zuletzt aufs Podium geschafft. Sebastian Vettel holte im Aston Martin einen Punkte als Zehnter. Mick Schumacher wurde im Haas 16.

Verstappen holte gegen einen rechtzeitig zur entscheidenden WM-Phase wieder erstarkten Hamilton das Beste raus, nachdem die Stimmung beim ehemaligen Branchenführer schon mächtig im Keller gewesen war. Zunächst verpasste Sergio Perez im zweiten Wagen die Top Ten in der Qualifikation und fehlte als taktischer Gehilfe im Kampf gegen die Silberpfeile als letztlich Vierter. Und dann bekam Verstappen knapp zwei Stunden vor dem Rennstart auch noch eine Strafe von fünf Positionen nach Missachtung – wenn auch fälschlich – doppelt geschwenkter Gelber Flaggen in der K.o.-Ausscheidung. Startrang sieben statt zwei direkt neben Pole-Hamilton. „Es hätte nicht schlimmer kommen können“, wütete Red Bulls Teamchef Christian Horner. „Es ist unglaublich. Wir haben einen Milliardensport“ und der Internationale Automobil-Verband Fia habe die Stewards nicht im Griff. Einer der Streckenposten hatte selbstständig doppelt gewunken. Beachten müssen hätte Verstappen das trotzdem. Und Horner musste nach seiner verbalen Attacke gegen die Fia am Sonntagabend noch bei den Rennkommissaren zum Rapport.

Getöse und Gepolter gehören aber seit Wochen zum vergifteten Titelkampf zwischen Herausforderer Red Bull und Titelverteidiger Mercedes. Silberpfeil-Teamchef Toto Wolff hatte eine Woche zuvor, als ein äußerst diskutierbares Verstappen-Manöver gegen Hamilton in Brasilien nicht mal angeschaut worden war, bereits das Ende der Diplomatie ausgerufen.

Also stand nicht Verstappen, sondern Pierre Gasly im Schwester-Team von Red Bull Alpha Tauri neben Hamilton. Dahinter Alonso und Lando Norris im McLaren, weil Bottas auch zurück musste, allerdings nur drei Plätze wegen der Missachtung einfach geschwenkter Gelber Flaggen. Und alle drei hinter Hamilton hatten die schnelleren weicheren Reifen drauf. Höchstüberholgefahr beim Start. Aber Hamilton behauptete souverän seine Pole, während Alonso sich an Gasly vorbeischob und knallhart gegen Raketenstarter Verstappen hielt. Der Niederländer preschte unter anderen an Bottas vorbei, der zunächst bis auf Rang elf zurückfiel, und machte weiter Druck, er schnappte sich Gasly und dann auch Alonso.

Danach passierte erstmal wenig. Wie frappierend die Hamilton-Dominanz eine Woche nach seinem famosen Sieg in Sao Paulo war, zeigte das Zeitentableau: Vor dem ersten Boxenstopp lag Alonso auf Platz drei über eine halbe Minute zurück. Und so konnte der Superstar, der mit seinem neuen Helmdesign die LGBTQIA+-Community auf der Arabischen Halbinsel unterstützen will, entspannt auf den Reifenwechsel von Verstappen reagieren. Anschließend fuhr er überlegen zum Triumph.

Für Hamilton ein entscheidender Sieg: Hinter uns liegt ein wahnsinniges Jahr und es ist ein großartiges Gefühl, zu diesem Zeitpunkt der Saison zwei Siege in Folge einzufahren. Es war ein relativ unkompliziertes Rennen für mich. Ein bisschen einsam, aber wir haben diese Punkte gebraucht und das Team hat richtig solide Arbeit abgeliefert. Herzlichen Dank an alle Teammitglieder hier an der Strecke sowie in den Werken für ihre harte Arbeit. Ich bin für diese Punkte sehr dankbar und es ist fantastisch, dass wir den Rückstand an den vergangenen beiden Rennwochenenden verkürzen konnten. Es liegt immer noch Arbeit vor uns, aber wir lieben den engen Zweikampf und die Herausforderung, die damit verbunden ist. Es war sehr schade, dass Valtteri ausgefallen ist. Aber die Pace war an diesem Wochenende gut und das ist eine gute Ausgangsposition für die kommenden beiden Rennen, in denen wir unser absolut Bestes geben werden!“

Doch auch Max Verstappen war mit seiner Leistung zufrieden: Ich bin natürlich zufrieden mit dem Ergebnis heute. Dieses Wochenende war für uns als Team ziemlich schwierig und uns fehlt immer noch die Pace. Ich habe alles versucht, was ich nach der Strafversetzung um fünf Plätze in der Startaufstellung tun konnte. Daher ist der zweite Platz und die schnellste Rennrunde wirklich gut. Ich hatte einen aufregenden Start und wusste, dass die ersten paar Runden sehr wichtig sind. Ich hatte einen guten Start und war ziemlich schnell wieder auf dem zweiten Platz – von da an habe ich versucht, den Abstand klein zu halten, und das hat ganz gut geklappt. Ich hatte heute viel Spaß, vor allem auf der Jagd nach der schnellsten Runde. Es ist schade, dass Checo es heute nicht auf das Podium geschafft hat, er hat gute Punkte für das Team geholt. Ich freue mich auch für Fernando – wir alle wissen, wie gut er ist, daran gibt es keinen Zweifel. Jetzt müssen wir konzentriert bleiben, es sind noch zwei Rennen zu fahren und es kann noch viel passieren. Alles ist möglich.“

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