Extreme E Sardinien: Rosberg X Racing auf Titelkurs!

Rosberg X Racing hat beim Enel X Prix auf Sardinien den dritten Sieg im vierten Rennen geholt und in einem dramatischen Finale damit die Führung in der Meisterschaft in der ersten Extreme E-Saison ausgebaut!

Die RXR-Piloten Johan Kristoffersson und Molly Taylor behielten bei wechselhaften Bedingungen die Nerven und sicherten sich einen dramatischen Sieg auf Sardinien vor dem ABT CUPRA XE, der als Zweiter sein bestes Saisonergebnis einfuhr.

Für das SEGI TV Chip Ganassi Racing Team lief es dagegen gar nicht. Sara Price crashte in Runde 2 des Semi Final 1 und blieb auf der Strecke liegen. Das bedeutete, dass sich Jenson Buttons Team JBXE mit dem dritten Platz den dritten Podiumsplatz in Folge sichern konnte, obwohl auch sie einen Schaden auf der Strecke erlitten. Doch auch Semi 2 und das Crazy Race boten jede Menge Action!

Im Finale ereilte den Qualifikationsschnellsten X44 erneut das Pech: Sébastien Loeb musste auf der Strecke anhalten und schied mit einer defekten Lenkung aus. Loeb lag hinter Kyle LeDuc von SEGI TV auf dem zweiten Platz, obwohl er zum Zeitpunkt des Abbruchs mit einem schleichenden Plattfuß fuhr, was bedeutete, dass das Team in der Gesamtwertung noch weiter hinter Sieger und Tabellenführer RXR zurückfiel.

Molly Taylor, Rosberg X Racing, sagte: „Es war ziemlich rutschig da draußen, deshalb war es anfangs etwas schwierig zu beurteilen. Von da an ging es nur noch darum, das Risiko zu managen, und ich denke, das ist uns wirklich gut gelungen. Johan hat es nach Hause gebracht, und es war wieder einmal eine tolle Leistung des gesamten Teams. Es war ein sehr schwieriges Wochenende für uns, aber wir haben nie aufgegeben und sind sehr glücklich, hier gewonnen zu haben.“

Johan Kristoffersson, Rosberg X Racing, sagte: „Als ich das Auto übernommen habe, lagen wir auf dem zweiten Platz und waren ziemlich isoliert. Wir hatten Mattias [Ekström] hinter uns, aber ich wusste, dass es schwierig werden würde, ihn zu überholen. Dann hörte ich, dass Sara Price vorne einen Lenkungsbruch erlitten hatte, also versuchte ich, das Auto in einem Stück zurückzubekommen, indem ich keine großen Risiken einging. Ich denke, dass Molly in diesem Finale wirklich den besten Job gemacht hat, und es ist ein tolles Gefühl, es nach Hause zu bringen.“

Ein heftiger Regenschauer sorgte für das erste nasse Finale der Extreme E-Saison und stellte die fünf Finalisten vor eine neue Herausforderung, die sie in ihrem Kampf um den Sieg beim Enel X Prix meistern mussten. X44 konnten ihren Platz im Finale einnehmen, obwohl sie im ersten Halbfinale des Tages schwer beschädigt wurden. Als Zeichen der einzigartigen Kameradschaft im Extreme E-Fahrerlager wurden die Bemühungen von X44, ihr beschädigtes Auto wieder aufzubauen, durch die Mechaniker und Ingenieure des Andretti United Extreme E-Teams unterstützt, um ihren ODYSSEY 21 rechtzeitig für das Enel X Prix-Showpiece fertig zu stellen. Bei tückischen Bedingungen gelang es vier der fünf Teams, sauber von der Startlinie zu kommen, obwohl ABT CUPRA XE noch viel Arbeit vor sich hatte, nachdem Jutta Kleinschmidt in der Startaufstellung stehen geblieben war.

Es sah so aus, als hätten die X44 ein bemerkenswertes Comeback hingelegt, um in der ersten Kurve in Führung zu gehen, aber sie wurden spektakulär von LeDuc geschlagen, der es schaffte, in Führung zu gehen, nachdem er die alternative Route benutzt hatte.

Ein Dreher von Mikaela Åhlin-Kottulinsky brachte JBXE ans Ende des Feldes, während der langsam gestartete Kleinschmidt schnell Boden auf RXRs Taylor gutmachte und um Platz drei kämpfte. Dies wurde bald zu einem Dreikampf um den zweiten Platz, als Loeb wegen eines schleichenden Reifenschadens an Tempo verlor und LeDuc einen beeindruckenden Vorsprung herausfahren konnte. Nachdem Loeb mit einer defekten Lenkung aufgeben musste, blieben Taylor und Kleinschmidt in ihrem Kampf um Platz zwei Kopf an Kopf, während sie sich auf die Fahrerwechselzone zubewegten.

Als LeDuc sein SEGI TV Chip Ganassi Racing Auto nach einer hervorragenden ersten Runde in der Fahrerwechselzone verließ, schien es, als würde das bisher glücklose Team eine heldenhafte Wende vollziehen und seinen ersten Extreme E-Sieg einfahren. Dies wurde ihnen jedoch auf grausame Weise verwehrt, denn Price erlitt nach einer Berührung mit einem Felsen auf der Strecke einen tödlichen Schaden an ihrem Auto, wodurch sie nicht mehr um den Sieg mitkämpfen konnten und nur noch Vierter wurden.

Damit blieb RXR-Fahrer Kristoffersson in Führung und wurde von Mattias Ekström verfolgt, der mit hoher Geschwindigkeit weiterfuhr, obwohl er während der gesamten Runde ohne seine linke Tür fuhr.

Der ABT CUPRA XE-Pilot konnte Kristoffersson jedoch nicht das Wasser reichen und baute seine Führung weiter aus. Er holte sich den dritten RXR-Sieg in dieser Saison und machte sein Team zum klaren Favoriten auf den Titelgewinn beim letzten Extreme E X Prix der Saison im Dezember in Dorset, Großbritannien.
Jutta Kleinschmidt, ABT CUPRA XE, sagte: „Ich war so konzentriert auf den Start, um ihn gut und leicht zu machen, und dann habe ich das Auto geschoben und nichts ist passiert. Ich sagte: ‚Oh, verdammt, was ist da los?“ „Dann habe ich geschoben, aber alle waren schon weg, also musste ich versuchen, wieder zurückzukommen, was sehr gut geklappt hat. Wir hätten es fast vor RXR geschafft, aber leider hat Mattias dann die Tür verloren, so dass er langsamer fahren musste, damit das Wasser nicht reinkommt, denn dann hat man vielleicht Schlamm drin und sieht nichts mehr. Letztendlich sind wir aber auf dem Podium, also sind wir glücklich.“

Kevin Hansen, JBXE, sagte: „Das war auf jeden Fall ein anderes Rennen! Wir hatten einen wirklich guten Start, und Mikaela fuhr großartig, aber ich glaube, sie muss eine Bodenwelle falsch getroffen und das Auto ein wenig beschädigt haben. Aber wir haben es zurück in die Wechselzone gebracht, und von da an habe ich versucht, es so vorsichtig wie möglich um die Strecke zu bringen, und am Ende hat es für den dritten Platz gereicht. Das ist ein weiteres Podium für uns und ich denke, das ist großartig für das Team.“

Mikaela Åhlin-Kottulinsky, JBXE, sagte: „Am Ende haben wir diese Woche ohne Trainingsrunde begonnen, was bedeutete, dass wir ohne Runde ins Q1 kamen, und ich denke, wir haben uns gut zurückgekämpft. Es ist allerdings schade, was im Finale passiert ist, denn wir hatten einen guten Start. Aber wie Kevin schon sagte, haben wir P3 für das Team geholt, und das ist ein gutes Gefühl.“

Endgültiges Ergebnis

1. Rosberg X Racing (Molly Taylor / Johan Kristoffersson) 2 Runden (11.42)
2. ABT Cupra XE (Jutta Kleinschmidt / Mattias Ekström) +24,58s
3. JBXE (Mikaela Åhlin-Kottulinsky / Kevin Hansen) +1 Runde
4. SEGI TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) +1 Runde
5. X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) +2 Runden

Gesamtwertung nach 4 von 5 Läufen

1. Rosberg X Racing (Johan Kristoffersson / Molly Taylor) 129 points
2. X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) 113 points
3. Andretti United Extreme E (Timmy Hansen / Catie Munnings) 93 points
4. JBXE (Kevin Hansen / Mikaela Åhlin-Kottulinsky) 92 points
5. ABT CUPRA XE (Mattias Ekström / Jutta Kleinschmidt) 83 points
6. ACCIONA | Sainz XE Team (Carlos Sainz Snr. / Laia Sanz) 78 points
7. SEGI TV Chip Ganassi Racing (Kyle Leduc / Sara Price) 63 points
8. Veloce Racing (Stéphane Sarrazin / Emma Gilmour) 60 points
9. XITE ENERGY RACING (Oliver Bennett / Christine GZ Giampaoli Zonca) 55 points

Fotos (c) Extreme E Media