WRC: Neuville in Spanien unschlagbar!

Thierry Neuville dominiert in Spanien. Der Titelkampf wird in Monza entschieden. Der Belgier bleibt vor dem Waliser Evans, während Ogier als Vierter die Führung in der WRC behält!

Thierry Neuville stürmte am Sonntagnachmittag mit einer souveränen Vorstellung bei der RallyRACC – Rally de España zu seinem zweiten Saisonsieg in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft. Der Belgier übernahm die Kontrolle über den vorletzten Lauf mit acht Bestzeiten in Folge in seinem Hyundai i20 in der Mitte der dreitägigen Asphaltrallye und sicherte sich mit einem Vorsprung von 24,1 Sekunden den zweiten Sieg in Spanien in Folge.

Der zweite Platz von Elfyn Evans im Toyota Yaris bedeutet, dass der Kampf um den Fahrertitel 2021 bei der letzten Rallye in Italien nächsten Monat entschieden wird. Evans lag 11,2 Sekunden vor dem i20 von Dani Sordo und hat 17 Punkte Rückstand auf seinen Teamkollegen Sébastien Ogier. Es sind noch maximal 30 Punkte zu vergeben. Nachdem er Evans am Samstagmorgen von der Spitze verdrängt hatte, verlief Neuvilles Fahrt an der Spitze ruhig, bis er vor der abschließenden Wolf Power Stage einen großen Schreck bekam. Ein Problem mit dem Anlasser führte dazu, dass Beifahrer Martijn Wydaeghe seinen i20 in die Gruppe vor der Prüfung schob. Der Crew gelang es, das Auto wieder zu starten und die Prüfung ohne weitere Probleme in Angriff zu nehmen, doch der Zwischenfall verunsicherte Neuville sichtlich. „Ich bin erleichtert, dass ich am Ende angekommen bin“, gab Neuville zu. „Es war ein hartes Wochenende, aber wir haben sehr hart gekämpft. Wir hatten einen guten, sauberen Lauf und bis kurz vor Schluss war alles perfekt. Leider gab es vor der letzten Etappe viel Stress. Darüber bin ich wirklich enttäuscht, denn sonst wäre das Wochenende perfekt und schön gewesen, aber jetzt ist es das nicht.“

Evans fühlte sich auf schmutzigen Straßen unwohl, als die Geschwindigkeitstests auf glattem Asphalt in den Hügeln der Costa Daurada zum zweiten Mal in Angriff genommen wurden, aber der Waliser hat mit seinem Sieg in Finnland Anfang des Monats und seinem zweiten Platz hier den Rückstand auf Ogier auf 44 Punkte verkürzt. Er probierte vergeblich eine Reihe von Setup-Änderungen aus, hatte aber genug Tempo, um vor einem angriffslustigen Sordo zu bleiben, der alle vier Wertungsprüfungen des Sonntags gewann, um Ogier zu degradieren und den letzten Podiumsplatz zu sichern.

Ogier, der seinen achten Titel in neun Jahren anstrebt, kämpfte in der ersten Hälfte der Rallye um sein Tempo. Obwohl der Franzose durch Änderungen an der Abstimmung neuen Mut schöpfte, konnte er den Spanier nicht aufhalten.

Der Doppelsieg von Neuville und Sordo in der Power Stage bedeutet, dass der Kampf zwischen dem führenden Toyota Gazoo Racing und Hyundai Motorsport um die Herstellerkrone 2021 ebenfalls in die letzte Runde entschieden wird.

Kalle Rovanperä wurde in einem weiteren Yaris Fünfter mit fast 50 Sekunden Rückstand auf Ogier, während Gus Greensmith im Ford Fiesta von Beifahrer Chris Patterson bei der letzten Rallye mehrere Probleme überwinden musste, um die Top sechs zu komplettieren.

Die titelentscheidende letzte Runde der WRC, die FORUM8 ACI Rally Monza findet vom 18. bis 21. November statt.

WRC Rallye Spanien – Endstand
1. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 2h 34min 11.8sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +24,1sec
3. D. Sordo / C. Carrera ESP Hyundai i20 +35,3 Sek.
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +42,1 Sek.
5. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +1min 31,8sec
6. G Greensmith / C Patterson GBR Ford Fiesta +4min 17.3sec

WRC-Fahrerwertung 2021
1. S. Ogier / J. Ingrassia FRA Toyota Yaris 204 Pkt.
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 187
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai 159

Fotos (c) Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing WRT, RBContentPool