WRC Finnland: Evans fährt zum Sieg!

Hyundai Motorsport kann auch 2021 nicht in Finnland gewinnen. Im Kampf gegen das Hyundai-Duo Tänak und Breen lässt sich Toyota-Pilot Elfyn Evans nicht einschüchtern. Der Waliser wehrt die Angriffe gekonnt ab und holt sich den Sieg!

Elfyn Evans stürmte am Sonntagnachmittag zum Sieg bei der Secto Automotive Rallye Finnland und hielt seine Hoffnungen auf den ersten Titel in der FIA World Rally Championship am Leben. Eine atemberaubende Serie von fünf hintereinander gewonnenen Wertungsprüfungen am Freitagabend und Samstagmorgen katapultierte den Waliser vom fünften auf den ersten Platz. Im weiteren Verlauf der Rallye hielt er dem starken Druck von Ott Tänak und Craig Breen stand und siegte in einem Toyota Yaris mit 14,1 Sekunden Vorsprung. Nichts Geringeres als der Sieg würde ihm im Kampf um den Titel genügen, und mit der maximalen Punktzahl für den Sieg auf der abschließenden Wolf Power Stage verkürzte der Waliser den Vorsprung des Tabellenführers Sébastien Ogier zwei Rallies vor Schluss von 44 auf 24 Punkte.

„Es fühlt sich gut an, wie wir das geschafft haben“, lächelte Evans, für den es der fünfte Sieg seiner Karriere war. „Wir hatten in Estland viel zu kämpfen, und wir haben beim Test einige Änderungen am Auto vorgenommen und früh etwas Vertrauen gefunden. Ich habe von Anfang an gesagt, dass wir bei jeder Rallye, die wir noch vor uns haben, unser Bestes geben wollen. Wir müssen uns einfach darauf konzentrieren, beim nächsten Lauf in Spanien unser Bestes zu geben und uns später um den Rest kümmern.“

Sein Toyota Gazoo Racing Team ist in der Nähe der Gastgeberstadt Jyväskylä beheimatet und konnte mit dem Sieg seine ungeschlagene Bilanz bei der Rallye Finnland seit der Rückkehr in die WRC im Jahr 2017 aufrechterhalten. Toyota baute außerdem seinen Vorsprung in der Herstellerwertung vor Hyundai Motorsport auf 61 Punkte aus. Vor dem Hintergrund der atemberaubenden Herbstfarben in den Wäldern boten die schnellsten Straßen der Meisterschaft viel Action. Tänak und Breen führten am ersten Tag in ihren Hyundai i20 in einem furiosen Kampf. Letztlich hatten sie keine Antwort auf das Tempo von Evans, aber Verbesserungen an der Abstimmung in der Mitte des Samstags gaben Tänak mehr Selbstvertrauen und er konnte sich von Breen absetzen und 28,1 Sekunden Vorsprung herausfahren.

Esapekka Lappi, der Sieger von 2017, kehrte nach 10 Monaten Pause in einem privat eingesetzten Yaris auf bemerkenswerte Weise in die Königsklasse zurück. Der Finne war auf der ersten Etappe mitten im Kampf um das Podium und wurde schließlich Vierter, 16,6 Sekunden hinter Breen. Lappi hat wohl gute Chance auf das Ogier-Cockpit, sollte der Weltmeister seinen Rücktritt zum Saisonende wahrmachen. Ogier wurde nach einer glanzlosen Fahrt in seinem Yaris Fünfter. Er hatte nie die Pace, um mit dem Führungsquartett mitzuhalten, und sein enttäuschendes Wochenende wurde noch schlimmer, als er am Samstagabend mit einer 60-Sekunden-Strafe belegt wurde, weil er zuvor seinen Helmgurt nicht richtig befestigt hatte.

Rally Finnland – Gesamtwertung

1. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 2h 19min 13.7sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +14,1sec
3. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +42,2sec
4. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris +58,8sec
5. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +2min 54,4sec
6. G Greensmith / C Patterson GBR Ford Fiesta +5min 02.3sec

FIA Rallye-Weltmeisterschaft Fahrerwertung (nach Runde 10 von 12)

1. S. Ogier 190 Pkt.
2. E Evans 166 Pkt.
3. T Neuville 130 Pkt.

Die WRC kehrt für den vorletzten Lauf bei der RallyRACC Rally de España vom 14. bis 17. Oktober auf den Asphalt zurück. Die Veranstaltung findet in Salou statt.

Fotos (c) Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing WRT, RBContentPool