WRC Finnland: Elfyn Evans schlägt zurück!

Toyota Gazoo Racing World Rally Team Fahrer Elfyn Evans zeigt am Samstag eine hervorragende Leistung und übernimmt vor dem letzten Tag die Führung bei der Rallye Finnland!

Evans begann den längsten Tag der Rallye (mit insgesamt neun Etappen) an dritter Position in der Gesamtwertung als Teil einer sehr engen Spitzengruppe, die weniger als acht Sekunden auseinander lag. Der Waliser nutzte seine im Vergleich zum Freitag verbesserte Position auf der Straße und war während der Morgenschleife in hervorragender Form, um alle vier Prüfungen zu gewinnen. Mit seinem Sieg auf WP8 verbesserte er sich vom dritten auf den ersten Platz in der Gesamtwertung und baute seinen Vorsprung bis zur Mittagspause auf 5,6 Sekunden aus. Die Nachmittagsschleife war hart umkämpft, doch Evans baute seinen Vorsprung weiter aus und holte bei Einbruch der Dunkelheit einen weiteren beeindruckenden Etappensieg auf WP14. Nachdem er auf der abschließenden Harju-Prüfung des Tages die gleiche Bestzeit gefahren war, beträgt sein Vorsprung bei vier verbleibenden Prüfungen am Sonntag 9,1 Sekunden.

Sébastien Ogier zeigte im Laufe des Nachmittags eine verbesserte Pace, nachdem er Änderungen an der Abstimmung seines Toyota Yaris WRC vorgenommen hatte, und kletterte in der Gesamtwertung auf den fünften Platz.

Kalle Rovanperä fuhr in WP9 die zweitschnellste Zeit hinter Evans, doch sein Tag endete auf der folgenden Prüfung, als er von der Straße abkam und eine Sandbank traf, wodurch die Frontpartie seines Autos beschädigt wurde. Das Team konnte das Auto jedoch reparieren, so dass er am Sonntag wieder starten kann.

Esapekka Lappi liegt mit seinem privat eingesetzten Yaris WRC weiterhin auf dem vierten Gesamtrang. Takamoto Katsuta, Fahrer des TGR Challenge Programms, blieb in WP8 stehen, nachdem er sich überschlagen und die hintere rechte Ecke seines Yaris WRC beschädigt hatte. Er wird am Sonntag neu starten.

Toyota Teamchef Jari-Matti Latvala ist zufrieden: „Wir sind wirklich glücklich, dass wir am Sonntag einen Fahrer an der Spitze der Rallye Finnland haben. Elfyn war heute unglaublich. Wir wussten, dass er den Speed hat, aber in dieser Position in Finnland zu sein und den Abstand zur Konkurrenz so zu vergrößern, ist bemerkenswert. Das ist großartig für ihn und für uns als Team. Ich gehe zuversichtlich in den morgigen Tag: Es wird Druck von hinten kommen, aber wir kennen diese Etappen aus der Vergangenheit gut und Elfyns Geschwindigkeit ist ausreichend – er muss nur Fehler vermeiden. Es war gut zu sehen, dass Seb heute Nachmittag selbstbewusster wirkte, und er befindet sich jetzt in einer besseren Position. Was Kalle angeht, so dürfen wir nicht vergessen, dass er diese Rallye zum ersten Mal in einem World Rally Car gefahren ist und mit Fahrern gekämpft hat, die diese Veranstaltung schon oft gefahren sind. Es ist einfach eine Frage der Erfahrung und ich bin sicher, dass er hier in Zukunft viel stärker sein wird!“

Elfyn Evans über seinen Tag: „Ich bin heute Abend sehr zufrieden, es war ein starker Tag. Es war ein guter Morgen für uns, das Auto funktionierte gut, und ich habe einfach versucht, einen guten Rhythmus zu finden. Wir haben gestern Abend einige kleinere Änderungen vorgenommen, um einige Bereiche zu verbessern, die gestern nicht so gut funktionierten, und jetzt habe ich ein Auto, das viel Vertrauen vermittelt. Heute Nachmittag haben wir in einigen Prüfungen ein wenig Zeit verloren, aber insgesamt können wir mit dem Tag zufrieden sein. Morgen haben wir noch einen weiten Weg vor uns, also müssen wir uns Etappe für Etappe konzentrieren und so weitermachen wie bisher.“

Nachdem sie am Vormittag auf den dritten Platz zurückgefallen waren, eroberte die Hyundai-Crew Ott Tänak und Martin Järveoja auf der Nachmittagsschleife den zweiten Platz in der Gesamtwertung zurück und holte sich die Etappensiege auf WP11, WP12, WP13 und WP15. Mit einem Rückstand von nur 9,1 Sekunden auf den Führenden geht das estnische Team in den letzten Tag der Rallye und hat damit gute Chancen, 2021 zum zweiten Mal ganz oben auf dem Podium zu stehen.

Die Führenden der Nacht, Craig Breen und Paul Nagle, fielen in der Morgenschleife auf den zweiten Platz zurück, obwohl sie in ihrem Hyundai i20 Coupe WRC viel Druck machten. Am Nachmittag berührten die Iren auf der WP11 einen Heuballen, wodurch der vordere linke Radkasten beschädigt und die aerodynamische Balance des Autos aus dem Gleichgewicht gebracht wurde. Dies trug dazu bei, dass die Mannschaft bis zum Ende des Tages auf den dritten Platz zurückfiel, 19,5 Sekunden hinter der Spitze.

Thierry Neuville und Martijn Wydaeghe erbten am Morgen durch den Unfall von Kalle Rovanperä den fünften Platz in der Gesamtwertung, mussten aber auf WP14 anhalten, nachdem eine Kompression den Kühler beschädigt und ein Wasserleck verursacht hatte. Aufgrund eines Motorschadens werden die Belgier morgen nicht wieder starten.

Da am Sonntag nur noch 45,74 km zu absolvieren sind und die beiden Führenden weniger als zehn Sekunden voneinander getrennt sind, wird der Kampf um den Sieg in den finnischen Wäldern wohl bis zum Schluss spannend bleiben.

WRC Rallye Finnland, Stand Samstag

1 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) 1h57m46.7s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +9,1s
3 Craig Breen/Paul Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) +19,5s
4 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +44,8s
5 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +1m23,7s
6 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +4m16,9s
7 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Fiesta WRC) +5m31,5s
8 Teemu Suninen/Mikko Markkula (Volkswagen Polo GTI R5) +8m21,4s
9 Mads Østberg/Torstein Eriksen (Citroën C3 Rally2) +8m29,4s
10 Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen (Škoda Fabia Rally2 evo) +8m55,8s
38 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +1h00m16.6s


Der letzte Tag der Rallye Finnland wird also extrem spannend und besteht aus zwei Übergängen über die Laukaa- und Ruuhimäki-Prüfungen östlich von Jyväskylä. Insgesamt gibt es 45,74 Wettbewerbskilometer, wobei der zweite Pass von Ruuhimäki – berühmt für seine großen Sprünge – die Power Stage zum Abschluss der Rallye beherbergt, auf der es um Bonuspunkte für die Meisterschaft geht.

Mehr von der Rallye Finnland zum Anfang der kommenden Woche!

Fotos (c) Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing WRT