WRC Akropolis: Das Abenteuer läuft!

Die Fahrer des TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teams, Kalle Rovanperä und Sébastien Ogier, liegen am Ende des ersten Tages der Akropolis Rallye Griechenland auf den Plätzen eins und drei der Gesamtwertung, mit einem Abstand von nur 3,9 Sekunden!

Nach der Startzeremonie und der ersten Straßenetappe am Donnerstagabend in Athen nahmen die Teams insgesamt fünf Etappen in Angriff, ohne die Gelegenheit für einen kompletten Service zu haben, bevor sie heute Abend nach Lamia zurückkehrten. Ogier behielt seine Führung von WP1 mit einer starken Leistung auf der ersten Etappe des Tages, bevor Rovanperä mit Etappensiegen auf WP3 und WP4 die Führung übernahm. Ogier holte sich auf WP5 selbst einen Etappensieg und beendete den Tag mit nur 0,2 Sekunden Rückstand auf den zweiten Platz in der Gesamtwertung. Rovanperä beendete seinen ersten vollen Wettbewerbstag in Griechenland mit einem Vorsprung von 3,7 Sekunden in der Rallye. Schwieriger gestaltete sich der Tag für Elfyn Evans, der nach der ersten Prüfung am Morgen auf Platz drei lag, bevor er ein Problem beim Schalten hatte. Obwohl er mehrere Minuten verlor, gelang es ihm und seinem Beifahrer Scott Martin, die Situation gut zu meistern, den gesamten Prüfungstag zu absolvieren und das Auto zurück zum Service zu bringen, wo das Team daran arbeitet, das Problem für morgen vollständig zu beheben.

Teamchef Jari-Matti Latvala: „Ich bin mit unserer heutigen Leistung sehr zufrieden. Das Auto und die Fahrer waren wirklich auf dem richtigen Weg, viel besser als ich es erwarten konnte. Wir dachten, dass es für die Jungs sehr schwierig werden würde, die Strecke mit dem vielen losen Schotter auf der Oberfläche zu öffnen, aber es lief viel besser als wir dachten. Es ist wirklich schön, Kalles Leistung zu sehen, wie er angreift und die Führung übernimmt, und auch Seb – es war eine tolle Fahrt von ihm. Elfyn ist ebenfalls mit einem fantastischen Tempo gestartet, und es tut uns sehr leid für ihn, dass er heute mit technischen Problemen zu kämpfen hatte. Nach der ersten Prüfung hatte er plötzlich ein Problem mit dem Getriebe, wir wissen noch nicht, was die Ursache war. Es ist wirklich frustrierend, aber er hat einen guten Job gemacht und das Auto wieder zum Laufen gebracht, anstatt einfach aufzugeben, und mit dieser Art von Kampfgeist kann man aus dieser Situation noch einige Punkte holen. Morgen ist der längste Tag der Rallye und es wird eine Herausforderung nach den Bedingungen bei der Besichtigung, aber ich bin zuversichtlich!“

Sébastien Ogier: „Ich freue mich, heute Abend Dritter zu sein und so nah an der Spitze. Natürlich war ich zu Beginn des Tages angesichts unserer Straßenposition und der Bedingungen ziemlich pessimistisch, ich dachte, es könnte schwierig werden, aber ich denke, ich habe alles getan, was ich konnte, und es ist mir gelungen, mich aus Schwierigkeiten herauszuhalten. In einigen Abschnitten waren wir wirklich am Limit, und in einigen schwierigen Passagen waren wir auch ein bisschen clever. Es hat Spaß gemacht, zu fahren. Lustigerweise war die einzige Prüfung, die mir nicht gefallen hat, diejenige, die ich gewonnen habe, die WP5, wo der Grip wirklich unbeständig war. Ich muss mich auf mich selbst konzentrieren und nicht auf den Kampf um den Sieg, da wir in der Meisterschaft in einer guten Position sind und ich es mir nicht leisten kann, volles Risiko zu gehen. Aber heute war das Gefühl im Auto großartig, und wenn das Gefühl gut ist, kann ich es auch versuchen!“

Teams im SKODA FABIA Rally2 evo beherrschten die Kategorien WRC2 und WRC3 während der ersten Etappe der Akropolis Rallye Griechenland, dem neunten Lauf zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft. Nach sechs Wertungsprüfungen führen die Südamerikaner Marco Bulacia/Marcelo Der Ohannesian vor Andreas Mikkelsen/Elliott Edmondson. Beide Crews fahren im von SKODA Motorsport unterstützten Team Toksport WRT. Chris Ingram/Ross Whittock, die Rallye-Europameister von 2019, gewinnen den Dreikampf um die WRC3-Spitze gegen Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak und Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen. Während Regen zu Beginn der Woche die Test-Wertungsprüfung (Shakedown) am Donnerstag überraschend in eine Schlammpiste verwandelte, bestimmten während der ersten Etappe am Freitag lange Staubfahnen das Bild. In der Kategorie WRC2 kämpften die Toksport WRT Fahrer Andreas Mikkelsen, erstmals mit neuem Beifahrer Elliott Edmondson am Start, sowie Marco Bulacia und Copilot Marcelo Der Ohannesian mit Oliver Solberg um die Führung. Als der junge Schwede wegen eines Problems mit der Radaufhängung aufgeben musste, waren die beiden SKODA FABIA Rally2 evo Crews im Kampf um die Führung unter sich.

Routinier Mikkelsen entschied sich für eine defensive Herangehensweise. „Ich fahre super langsam, damit ich mir keinen Reifenschaden einfange. Wegen der scharfkantigen Steine auf der Piste bin ich lieber vorsichtig. Ich denke, das ist die richtige Taktik für diese Rallye“, kommentierte der WRC2-Tabellenführer am Mittag. Teamkollege Marco Bulacia ließ sich diese Chance nicht entgehen und übernahm die Führung in der Kategorie WRC2. „Es läuft gut. Ich dachte, wir wären langsamer, denn ich hatte wirklich Mühe, den richtigen Rhythmus zu finden“, gab der 20-Jährige aus Bolivien zu. Bulacia fuhr in vier der fünf Wertungsprüfungen des Tages die schnellste WRC2-Zeit und lag im Zwischenklassement schließlich 5,4 Sekunden vor Mikkelsen. Georg Linnamäe aus Estland und der britische Beifahrer James Morgan im von ALM Motorsport eingesetzten SKODA FABIA Rally2 evo beendeten die erste Etappe als Vierte in der WRC2.

Die ,Rallye der Götter‘, wie sich die Akropolis Rallye Griechenland selbst nennt, wird am Samstag mit sechs Prüfungen über 132,56 Kilometer fortgesetzt. Der zweite Tag ist damit der längste und härteste. Er führt die Teilnehmer in den Süden von Athen zu einigen legendären Wertungsprüfungen, darunter ,Bauxites‘ und ,Eleftherohori‘.

Fotos (c) Toyota Gazoo Racing, Skoda Auto Deutschland