WRC Estland: König Kalle hält Breen in Schach!

Kalle Rovanperä erhob am Freitag früh Anspruch auf den Titel des estnischen Königs der Geschwindigkeit, indem er sechs der acht Sonderprüfungen gewann und damit das Treffen der FIA World Rally Championship im Land anführte!

Der 20-jährige Finne, der jetzt in dem baltischen Land lebt, beendete den ersten vollen Tag der Rallye Estland mit einem Vorsprung von 8,5 Sekunden vor Craig Breen nach spannender Action auf rasend schnellen Schotterstraßen südlich der zweitgrößten Stadt Tartu. Beide Männer sind auf der Jagd nach ihrem ersten WRC-Sieg und die Heftigkeit ihres Duells war so groß, dass der erfahrene Thierry Neuville und der siebenfache Weltmeister Sébastien Ogier fast eine Minute Rückstand hatten. Rovanperä, der nach der kurzen Prüfung am Donnerstagabend in Führung lag, gewann drei der Prüfungen des Vormittags in seinem Toyota Yaris. Er fügte drei weitere Bestzeiten am Nachmittag hinzu, konnte sich aber nicht aus Breens Fesseln befreien. „Es ist eng – der Abstand ist praktisch nichts“, erklärte Rovanperä. „Craig ist den ganzen Tag über wirklich gute Zeiten gefahren, also wird es morgen ein großer Kampf werden. Es gab viele Sprünge und viele davon kann man wirklich genießen. Bei einigen muss man ziemlich weit gehen und das ist ein bisschen hart im Auto.“

Breen führte heute Morgen kurzzeitig. Er gewann eine Prüfung, zog in einer anderen mit Rovanperä gleich und wurde in sechs Prüfungen in seinem Hyundai i20 Zweiter. Die Hitze des Kampfes passte zu den Lufttemperaturen, die knapp unter 30°C lagen, aber der Favorit vor dem Rennen und estnische Held Ott Tänak wurde kalt erwischt. Er gewann die erste Arula-Prüfung, um Rovanperä von der Spitze zu verdrängen, stürzte aber nach einem Reifenschaden vorne rechts in der folgenden Otepää-Prüfung auf den siebten Platz ab. In der nächsten Prüfung sollte es noch schlimmer kommen. „Ich bin in einer Kurve breit gefahren und im Grunde genommen bin ich auf das Feld aufgefahren und dabei habe ich mir zwei Reifen abgeschlagen. Ich hatte zwei weitere Reifenschäden und offensichtlich hatten wir keine Ersatzteile mehr und es war nicht möglich, weiterzufahren“, erklärte Tänak, der die Schleife mit nur einem Ersatzrad begann.

Die Hitze des Kampfes passte zu den Lufttemperaturen, die knapp unter 30°C lagen, aber der Favorit vor dem Rennen und estnische Held Ott Tänak wurde kalt erwischt. Er gewann die erste Arula-Prüfung, um Rovanperä von der Spitze zu verdrängen, stürzte aber nach einem Reifenschaden vorne rechts in der folgenden Otepää-Prüfung auf den siebten Platz ab. In der nächsten Prüfung sollte es noch schlimmer kommen. „Ich bin in einer Kurve breit gefahren und im Grunde genommen bin ich auf das Feld aufgefahren und dabei habe ich mir zwei Reifen abgeschlagen. Ich hatte zwei weitere Reifenschäden und offensichtlich hatten wir keine Ersatzteile mehr und es war nicht möglich, weiterzufahren“, erklärte Tänak, der die Schleife mit nur einem Ersatzrad begann.

Neuville und Ogier mussten sich um den dritten Platz streiten. Neuville verlor mit einem Reifenschaden hinten links Zeit, während der Meisterschaftsführende hervorragend fuhr, um das Handicap der weichen und sandigen Straßen zu minimieren, auf denen der Grip im Vergleich zu den weiter hinten liegenden Strecken reduziert war. Sie tauschten die Positionen, bevor Neuville auf der vorletzten Etappe die Führung übernahm und mit 6,0 Sekunden Vorsprung und 53,4 Sekunden Rückstand ins Ziel kam.

Elfyn Evans überfuhr zweimal Kreuzungen. Er konnte die verlorene Zeit nicht mehr aufholen und beendete die Etappe mit 15,7 Sekunden Rückstand auf seinen Teamkollegen Ogier und fast zwei Minuten Vorsprung auf den Ford Fiesta von Teemu Suninen. Ein Reifenschaden hinten links und ein vermutetes Wasserpumpenproblem verzögerten den Finnen.

Takamoto Katsuta schied mit seinem Yaris an dritter Stelle liegend aus, nachdem Beifahrer Dan Barritt nach einer harten Landung über einen Sprung eine Rückenverletzung erlitt. Gus Greensmith schied nach mehreren Stopps mit einem technischen Problem aus, das die Leistung des Motors seines Fiesta beeinträchtigte.

Der Samstag bringt vier herausfordernde neue Prüfungen für die längste Etappe des Events, die 132,18 km umfasst. Identische Schleifen nördlich und südlich von Tartu werden vormittags und nachmittags gefahren, bevor der Tag mit einer abendlichen Wiederholung des kurzen Stadttests vom Donnerstag abgeschlossen wird.

Gesamtwertung nach Freitag
1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris 1h 06min 54.4sec
2. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +8,5sec
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +53,4sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +59,4sec
5. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +1min 15,1sec
6. T Suninen / M Markkula FIN Ford Fiesta +3min 14,9sec

Fotos (c) Red Bull Content Pool