WRC Estland: Toyota hungrig auf Erfolg!

In bestechender Form reist das Toyota Gazoo Racing World Rally Team nach Estland: Der siebte Lauf der diesjährigen FIA Rallye-Weltmeisterschaft WRC läutet am kommenden Wochenende die zweite Hälfte einer herausragenden Saison ein, die Toyota dominiert. Fünf der bislang sechs Rallyes konnte das Team für sich entscheiden, davon zuletzt vier in Folge!

Nach seinem Sieg bei der in den WRC-Kalender zurückgekehrten Safari Rallye Kenia im vergangenen Monat führt Sébastien Ogier die Fahrerwertung mit nunmehr 34 Punkten Vorsprung an. Sein engster Verfolger ist Teamkollege Elfyn Evans. Doch auch der sechstplatzierte Kalle Rovanperä will in Estland auf das Podium zurückkehren – genauso wie Takamoto Katsuta. Der Fahrer des TGR WRC Challenge Nachwuchsprogramms fuhr in Kenia das erste Podium seiner Karriere ein. Mit entsprechend großem Rückenwind startet das gesamte Team bei der Rallye Estland. Seit 2020 WRC-Bestandteil, ist sie vor allem für ihre Hochgeschwindigkeitsstrecken mit Kuppen und Sprüngen bekannt, obwohl es auch einige technischere Abschnitte gibt. Durch die mitunter weiche und sandige Oberfläche können sich beim zweiten Durchgang einer jeden Etappe zudem Spurrillen bilden.

Die Rallye erstreckt sich in diesem Jahr über 314,16 Kilometer und 24 Prüfungen an vier Tagen. Los geht es am Donnerstag mit einer abendlichen Super Special Stage in der Nähe des Serviceparks in Tartu, Estlands zweitgrößter Stadt. Am Freitag und Samstag wird jeweils eine Schleife von vier Prüfungen gefahren, die nach dem Mittagsstopp wiederholt wird. Während die Prüfungen am Freitag bereits aus dem Vorjahr bekannt sind, ist die samstägliche Routenführung komplett neu – abgesehen von einer Wiederholung der Super Special in Tartu zum Abschluss des Tages. Am Sonntag wird eine Schleife mit drei Prüfungen zweimal gefahren, darunter eine neue, direkt neben dem Servicepark verlaufende Power Stage.

„Es war bislang eine wirklich starke Saison für uns. Wir müssen die großartige Arbeit in der zweiten Jahreshälfte nun fortsetzen“, erklärt Teamchef Jari-Matti Latvala. „Die Rallye Estland ist eine ganz andere Herausforderung als Kenia: Hier geht es vor allem um den Speed. Wir wissen, dass ein erneuter Sieg nicht einfach wird. Aber ich hoffe, dass wir wieder um die Spitzenplätze kämpfen können. Bei unseren Tests haben wir uns auf kleinere und technischere Straßen konzentriert, die im letzten Jahr unsere Schwäche waren. Dort werden wir jetzt besser aussehen. Und ich weiß, dass alle unsere Fahrer weiter hungrig auf Erfolge sind!“

Verfolger Hyundai Motorsport muss dagegen nachlegen. Auf dem schnellen Schotter der estnischen Straßen sicherte sich Hyundai in der vergangenen Saison bei der Veranstaltung, die den Neustart der Saison von 2020 markierte, einen überzeugenden Doppelsieg. Die drei WRC-Crews zielen nun darauf ab, die Saison 2021 nach einer Reihe herausfordernder Rallyes und nicht zufriedenstellender Ergebnisse wieder in die richtige Richtung zu lenken. Ott Tänak, Thierry Neuville und Craig Breen hegen die Hoffnung, in Estland wieder in die Gänge zu kommen. Teammanager Andrea Adamo hält den Ball aber flach: „Nur weil wir im vergangenen Jahr bei der Rally Estonia einen Doppelsieg erzielten, sind damit für dieses Jahr keine Ergebnisse garantiert. Wir müssen so hart arbeiten, wie wir können, fokussiert bleiben und so viel Leistung aus unserem Auto holen, wie wir nur können!“

Aus dem Duell Toyota vs. Hyundai zieht die Rally Estonia ihre Spannung. Red Bull TV ist wieder vor Ort und präsentiert die Tageszusammenfassungen am Freitag, Samstag und Sonntag jeweils um 21 Uhr.

Fotos (c) Toyota Gazoo Racing WRT, Hyundai Motorsport GmbH