F1 Baku: Vettels Auferstehung!

Sebastian Vettel ist beim Formel-1-Spektakel in Baku aufs Podest gefahren und musste sich nur Sergio Perez geschlagen geben. Lewis Hamilton und Max Verstappen blieben hingegen ohne Punkte!

Sebastian Vettel hat in seinem Wohnzimmer Baku eine wundersame Auferstehung gefeiert, nach einer grandiosen Aufholjagd sein erstes Podest im Aston Martin geholt – und hatte als Zweiter beste Sicht auf die späten Dramen um Max Verstappen und Lewis Hamilton im Titelkampf. Am Red Bull des Niederländers platzte in Führung liegend ein Hinterreifen, Hamilton verbremste sich nach einem späten Neustart heftig und warf den möglichen Sieg ebenfalls weg. Bereits zu Beginn des Rennens eröffnete sich für Vettel ein möglicher strategischer Weg, denn Sebastian konnte einen längeren ersten Stint fahren, um den Overcut zu maximieren. Beim Start kam Sebastian stark von der Linie weg und fuhr in Kurve eins außen herum. Er nutzte den Kampf zwischen Lando Norris und Valtteri Bottas, um sie am Ausgang der Kurve zu überholen. Von der neunten Position aus setzte Sebastian Yuki Tsunoda unter Druck und der Kampf endete nur kurz, als der AlphaTauri-Pilot an Fernando Alonso vorbeizog. Alonso legte in der achten von 51 Runden einen frühen Stopp ein, der Sebastian auf Platz acht brachte und ihn wieder in Reichweite von Tsunoda brachte. Als sich das Boxenstopp-Fenster zwei Runden später öffnete, war der AlphaTauri-Pilot eines von mehreren Autos vor ihm, die stoppten und Sebastian in saubere Luft brachten, um den Overcut möglich zu machen. Sebastian begann dann einen Vier-Runden-Stint an der Spitze und fuhr eine Reihe von persönlichen Bestzeiten, bevor er in Runde 18 an die Box kam, um neue harte Reifen zu wechseln. Er kehrte vor Tsunoda auf die Strecke zurück und belegte den sechsten Platz, während sein Teamkollege Lance als Vierter und ohne Strategie unterwegs war. Sebastian holte den fünftplatzierten Ferrari von Charles Leclerc ein und bewegte sich in Richtung DRS-Reichweite, bevor das Safety Car nach dem Crash von Lance auf der Hauptgeraden eintraf. Nach vier Runden unter dem Safety Car demonstrierte Sebastian seine große Erfahrung und Rad-an-Rad-Expertise. Als Leclerc und Gasly beim Restart in Kurve eins kämpften, schloss Sebastian auf. Gasly schloss auf, zwang den Ferrari-Piloten zum Ausweichen und der vierfache Weltmeister schob sich auf Platz fünf. Gasly, der wegen des Blockierens Zeit verlor, konnte nicht verhindern, dass Sebastian im Windschatten auf Platz vier fuhr.

Sebastian und der drittplatzierte Lewis Hamilton tauschten spät Rundenzeiten aus, als er bis auf zwei Sekunden an den Mercedes-Piloten herankam.

Doch der Kampf um die Podiumsplätze wurde bald auf den Kopf gestellt, als Max Verstappen auf der Zielgeraden chrashte und die rote Flagge gezeigt wurde. Das Team profitierte von der roten Flagge und wechselte Sebastian auf die gebrauchten Soft-Reifen für einen Sprint über zwei Runden bis zur Zielflagge. Beim Start drohte Sebastian an Hamilton vorbeizugehen, der dann in Kurve eins überzog, was Sebastian auf den zweiten Platz beförderte. Er vergrößerte die Lücke zwischen dem AMR21 und Gasly, um den zweiten Platz zu sichern und überquerte die Linie, um Geschichte zu schreiben. „Ich bin überglücklich und P2 bedeutet uns allen sehr viel“, strahlte Sebastian: „Wir haben nicht erwartet, auf dem Podium zu stehen, aber wir haben im Laufe des Wochenendes große Fortschritte gemacht, und das Auto hatte eine starke Rennpace. Ich habe mich im Auto gut gefühlt, und in Kombination mit den Ereignissen auf der Strecke und der Strategie konnten wir ein wirklich besonderes Ergebnis erzielen.“

Sergio Perez staubte damit seinen ersten Triumph für Red Bull ab, und Vettel stand beinahe sensationell auf dem zweiten Rang. Damit zeigt die Formkurve nach seinem überraschenden fünften Rang beim vergangenen Rennen in Monaco steil nach oben, nach schwierigen ersten Monaten wird er für Aston Martin endlich zur erhofften Verstärkung. Im fünften Baku-Rennen landete er zudem zum fünften Mal unter den Top Vier – auf einer Strecke, auf der eigentlich nichts planbar ist. Das zeigt auch ein Blick auf die Siegerliste. Perez ist im fünften Rennen der bereits fünfte Gewinner. Im Titelkampf tat sich nichts: Verstappen führt weiterhin mit vier Punkten Vorsprung auf Hamilton, der am Ende des Feldes ins Ziel rollte. Dritter wurde Pierre Gasly im AlphaTauri. Rookie Mick Schumacher hatte Pech, als ein Vorderreifen beim Stopp nicht richtig verschraubt wurde, er landete im unterlegenen Haas als Vorletzter aber erneut vor seinem Teamkollegen Nikita Masepin.

Zwei Themen hatten die Tage vor dem Rennen bestimmt. Zum einen die vermeintliche Schwäche von Mercedes, das nach der Enttäuschung in Monaco auch auf dem nächsten Stadtkurs ein schwieriges Wochenende erwartete. In den ersten Trainings schien sich dies zu bestätigen, nach einem chaotischen Qualifying mit vier Roten Flaggen stand der Weltmeister dann aber doch (fast) da, wo er meistens steht: Startplatz zwei hinter Leclerc, vor Verstappen also. Von der Überlegenheit der Red Bulls war im Kampf um die Pole wenig übrig geblieben – und damit verlor das zweite große Thema in Baku vorerst an Brisanz: die flexiblen Heckflügel am Red Bull.

Diese biegsamen und damit eigentlich irregulären Teile hatten Mercedes und Co. auf den Plan gerufen, weil der Vorteil auf der 2,2 km langen Geraden so groß erschien. Ein Protest bei den Regelhütern stand daher im Raum, Red Bull nutzte in Baku dann aber ein anderes Heckflügel-Model als noch zuletzt. Vielleicht äußerte sich Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff im Vorfeld des Rennens auch deshalb weniger energisch: Das Thema langweile ihn allmählich.

Durchaus spannend ging es dann am Start zu. In der zweiten Runde schon ging Hamilton an Leclerc vorbei, und der Ferrari konnte wie so oft die gute Qualifying-Geschwindigkeit nicht ins Rennen überführen: Wenig später überholten auch Verstappen und Perez, das Red-Bull-Duo jagte damit nun Hamilton, der sich nicht absetzen konnte. Nach zahlreichen Unfällen in den Trainings und im Qualifying ging das Feld im Rennen offenbar besonders vorsichtig zu Werke, das in Baku fest eingeplante Safety Car ließ auf sich warten. Stattdessen brachten die Stopps den ersten Einschnitt: Hamilton verlor gut zwei Sekunden beim Reifenwechsel, das war genug für eine Red-Bull-Doppelführung, Verstappen vor Perez. Vettel indes hatte lange auf seinen Stopp gewartet und führte plötzlich für einige Runden das Rennen an – nicht bloß erstmals im Aston Martin, sondern erstmals seit November 2019, damals war Vettel noch Ferrari-Pilot. Auf Rang elf gestartet, hatte Vettel früh zwei Plätze gut gemacht, nach seinem späten Stopp lag er dann schon auf Platz sieben. Und anders als zu Saisonbeginn konnte der AMR21 problemlos das Tempo der Rivalen im Mittelfeld mitgehen. An der Spitze begann Verstappen nun davonzuziehen, auch Hamilton konnte Perez nicht folgen. Kurz nach der Rennhalbzeit kam dann aber doch noch das Safety Car zum Einsatz, es war allerdings kein gewöhnlicher Unfall: Bei Vettels Teamkollegen Lance Stroll, als einziger noch ohne Boxenstopp, versagte auf der rasend schnellen Start-Ziel-Geraden ein Hinterreifen, ein heftiger Einschlag war die Folge. Stroll blieb offenbar unverletzt, die Aufräumarbeiten dauerten eine Weile – und hinter dem Safety Car rückte das Feld wieder zusammen. Beim Neustart ergriff Vettel dann seine Chance. Sofort ging er an seinem früheren Ferrari-Kollegen Charles Leclerc vorbei, wenig später überholte er auch Pierre Gasly im AlphaTauri. Alles deutete nun auf einen sehr guten vierten Platz hin – Verstappens Pech und Hamiltons Missgeschick spülten ihn aber noch nach vorne. Das Rennen musste wegen der Aufräumarbeiten unterbrochen werden, nach dem Neustart wollte Hamilton an Perez vorbei und zahlte dafür.

Checo Perez feierte seinen ersten Sieg auf dem Red Bull: „Wir lieben Baku! Es ist ein tolles Gefühl, meinen ersten Sieg mit Red Bull zu holen. Das Team hat einen großartigen Job gemacht und ich möchte mich bei Herrn Mateschitz für diese großartige Gelegenheit bedanken, mir den Platz zu geben. Es tut mir sehr leid für Max, denn er hat den Sieg verdient, und ein Doppelsieg für das Team wäre sehr erfreulich gewesen. Es war eine verrückte Achterbahnfahrt, wir waren von der ersten Runde an voll auf der Strecke, und Lewis hat mich gepusht, so dass ich nicht atmen konnte, es war sehr herausfordernd, aber wir haben unseren Fokus behalten. Alles hat heute perfekt funktioniert, bis auf den Restart am Ende, wo ich einfach keinen Grip hatte. Ich dachte: ‚Ich kann dieses Rennen nicht zwei Runden vor der Zielflagge verlieren‘, also bremste ich so spät wie möglich in Kurve 1, und dann sah ich, wie Lewis blockierte und geradeaus in die Auslaufzone fuhr. Das zeigt einfach, wie sehr wir am Limit sind. Die Geschwindigkeiten, die wir fahren, sind enorm, und es tut mir leid für Lewis, denn es ist sehr schmerzhaft, wenn solche Dinge passieren, aber wir sind alle anfällig für Fehler. Wir müssen den heutigen Tag genießen, unsere Pace war großartig und wir haben ein sehr gutes Rennauto. Wir arbeiten auf Hochtouren und geben jede Woche unser Bestes, es ist erst das sechste Rennen und es kann noch mehr von mir kommen, die Beziehung zu Max und dem Team ist großartig und wir haben noch einen langen Weg in dieser Meisterschaft vor uns.“

Max Verstappen war dagegen frustriert: „Von der Spitze des Rennens so kurz vor dem Ziel auszuscheiden, ist ziemlich frustrierend. Ich habe nichts Seltsames mit dem Auto gespürt, und dann ging plötzlich das linke Heck weg und ich war ziemlich hart in der Mauer. Das ist keine schöne Stelle, um zu crashen, und wir kennen die genaue Ursache noch nicht, aber ich bin sicher, dass sie gründlich untersucht werden wird. Bis zu diesem Zeitpunkt war es ein großartiger Tag, das Auto fühlte sich perfekt an und ich lag komfortabel in Führung, so dass es sich anfühlte, als würde es ein einfacher 1:2-Sieg werden, aber es gibt keine Garantien in diesem Sport. Natürlich bin ich von meiner Seite aus frustriert, dass ich nicht gewonnen habe, aber ich war sehr glücklich, Checo dort oben zu sehen. Er hat heute alles gemacht, was das Team sich wünschen konnte. Er hatte einen tollen Start und dann sind wir beide an Lewis in der Box vorbeigekommen. Ich habe gehört, dass er fast das ganze Rennen über verteidigen musste, also wenn ich nicht gewinnen konnte, bin ich froh, dass er es konnte. Er ist ein toller Typ und ein großartiger Teamkollege. Es war schön, ihn auf dem Podium lächeln zu sehen und seinen ersten Sieg für Red Bull zu feiern. Es ist schade, dass wir heute die Chance verpasst haben, den Abstand zu Lewis in der Meisterschaft zu vergrößern, denn wir wissen, dass Mercedes wieder sehr stark sein wird, wenn wir auf die normalen Strecken zurückkehren, aber es zeigt einfach, dass alles passieren kann und es ist trotzdem ein gutes Ergebnis für das Team!“

Auch Lewis Hamilton hatte an seinem Renntag keine Freude: „Heute war kein guter Tag und keine schöne Erfahrung, das tut mir für das Team unheimlich leid. Wir haben großartige Arbeit abgeliefert, um in die Position zu kommen, in der wir uns heute befunden haben. Am Freitag lagen wir noch außerhalb der Top-10 und bis heute haben wir uns zurückgekämpft, das lag alles nur an der harten Arbeit der Männer und Frauen in diesem Team. Als Checo mir nach dem Neustart näherkam, drehte ich am Lenkrad, berührte dabei einen Schalter, der die Bremsbalance verstellt, und das hat meinen Verbremser ausgelöst. Das ist einer der härtesten Momente, die ich seit einiger Zeit durchgemacht habe. Für einen Augenblick hatten wir alle Punkte und im nächsten keine mehr. Jetzt müssen wir uns sammeln und danach zurückschlagen!“ Lewis beendete ein dramatisches Rennen nach einer versehentlichen Veränderung der Bremsbalance auf Platz 15. Die Einstellung sorgte dafür, dass Lewis sich beim Restart zwei Runden vor Rennende im Kampf um die Führung gegen Perez in Kurve 1 verbremste.

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