WRC Schweden: Evans mit dominanten Sieg!

Die Rallye Schweden des Jahres 2020 war eher eine Wasser- und Schlammschlacht. Doch Elfyn Evans kam auch mit den ungewohnten Bedingungen bestens zurecht und sicherte sich nach souveränder Fahrt seinen zweiten WRC-Sieg!

Elfyn Evans führt zum ersten Mal in seiner Karriere die Rallye-Weltmeisterschaft an, nachdem er bei der Rallye Schweden einen kontrollierten Sieg vor Ott Tänak und Kalle Rovanperä eingefahren hat. Evans Sieg war der zweite seiner Karriere, sein erster für Toyota, der erste für einen britischen Fahrer in Schweden und der erste in der WM für Beifahrer Scott Martin. Als Sieger von fünf der auf neun Etappen verkürzten Rallye besiegte Evans den Weltmeister Tänak um 12,7 Sekunden, wobei sein jugendlicher Teamkollege Rovanperä auf der Schlussphase Sébastien Ogier den dritten Platz streitig machte. Das wärmere Wetter und der daraus resultierende Mangel an Schnee und manchmal auch Eis zwangen zu einer stark überarbeiteten Route, weshalb am Sonntag nur eine Etappe, die Powerstage von Likenäs, die Rallye abrundete. Evans konnte es auf der letzten Prüfung ruhig angehen lassen und verwaltete seinen Vorsprung auf Etappensieger Rovanperä. Evans teilt sich nun die Führung in der Rallye-Weltmeisterschaft mit Thierry Neuville mit 42 Punkten, führt aber dank zweier Podiumsplätze die WM-Wertung an. Ogier liegt mit fünf Punkten Rückstand auf dem dritten Platz.

„Ja, ein tolles Wochenende für uns“, sagte Evans. „Ich muss mich bei allen im Team bedanken, es war natürlich eine große Anstrengung, sich in ein neues Team einzuleben, aber diese Jungs haben es uns sehr leicht gemacht und uns alles gegeben, was wir brauchten!“

Nach seinem Monster-Abflug in Monte Carlo fand sich Tänak noch nicht im Hyundai i20 WRC zu recht. Der Weltmeister lernte weiter und verbrachte die meiste Zeit der Rallye Schweden damit, einem so genannten Go-Kart-Feeling nachzujagen, was ihn vielleicht von einem ultimativen Angriff auf Evans abhielt. Aber Evans einzuholen, wäre schwierig gewesen, egal wie gut Tänak vorbereitet war, zu unwiderstehlich war die Form des Walisers. „Wir sind hier, also ist es gut“, erklärte Tänak. „Ich kann mich nicht wirklich beklagen. Sicherlich hat das Auto die Geschwindigkeit, also muss ich es nur noch mehr kennenlernen.“ Mit dem zweiten Gesamtrang war der Weltmeister am Ende noch gut bedient.

Toyota-Youngster Kalle Rovanperä und sein Teamkollege Ogier lieferten sich den ganzen Samstag über einen epischen Kampf, nachdem Rovanperä am Freitag auf der Torsby-Spint-Prüfung mit einem schlechten Lauf in die Hände von Ogier zurückgefallen war. Ogier führte seinen 19-jährigen Mannschaftskameraden mit nur 0,5 Sekunden Vorsprung in die Powerstage. „Ich habe alles gegeben, was ich hatte“, sagte Rovanperä. „Ich glaube, die Vorderreifen sind ziemlich tot!“ Rovanperäs Angriff wurde belohnt. Der Finne gewann die Powerstage mit 3,4 Sekunden Vorsprung auf Ogier, den sechsmaligen Weltmeister, der sich bizarrerweise auf dem dritten Platz als der am schlechtesten platzierte der Toyotas erwies. „Es war ein schwieriges Wochenende, aber wir sind am Ende angelangt. Wieder einmal habe ich unter diesen schwierigen Bedingungen nicht genug Druck gemacht, aber wenigstens haben wir eine gute Position für Mexiko“, sagte Ogier. Er wird Mexiko als Dritter hinter Evans und Neuville auf die Strecke schicken.

Hyundai-Chefpilot Thierry Neuville eröffnete die Straße am Freitag dank seines Sieges bei der Rallye Monte Carlo und musste sich als Straßenfeger auf schwierige Verhältnisse einstellen. Am Samstag wurde Neuville von der Straßenreinigung entlastet und nahm M-Sports Spitzenreiter Esapekka Lappi ins Visier, der den ganzen Vormittag über starke Fortschritte machte. Aber Lappi schlug gegen Ende des Samstags zurück und hatte 4,5 Sekunden Vorsprung auf Hyundai, der sich in die Etappe von Likenäs absetzte. Neuville bewundernd: „Wir mussten auch um die Position und die Punkte für die Powerstage kämpfen, aber ich begann, die Führung zu verlieren, also musste ich mich etwas zurückziehen. Neuville schlug Lappi zwar auf der Powerstage, aber nur um 3,1 Sekunden, was bedeutete, dass Lappi den fünften Platz mit 1,4 Sekunden Vorsprung sicherte. „Ich kontrolliere das Auto nicht, um ehrlich zu sein, es fährt nur über den Schlamm“, sagte Lappi. „Das hat mir etwas Selbstvertrauen genommen, also habe ich am Ende nicht so viel Druck gemacht. Es ist gut, von hier aus nach Mexiko zu fahren!“

Craig Breen wurde als Ersatz für Sébastien Loeb in die Hyundai-Familie geholt, doch er hatte anfangs Mühe, sich zurechtzufinden. Hinter seinem Teamkollegen Neuville konnte er sich nicht wirklich nach vorne kämpfen, selbst wenn er es wollte, und ein siebter Platz war ein solides, wenn auch nicht auffälliges Ergebnis. „Persönlich bin ich bin nicht zufrieden, ich will immer ein bisschen besser werden“, fasste Breen zusammen. „Es ist schwer, nicht in der Position zu sein, in der ich sein möchte, um Podiumsplätze zu kämpfen, um Siege zu erringen. Es ist schade, dass die Bedingungen gegen uns waren, und schade, dass es so kurze Schleifen waren, aber verstehen Sie mich nicht falsch, es ist immer noch ein Vergnügen, in einem World Rallye-Auto zu sein!“

Teemu Suninen erlebte am Donnerstag auf der Shakedown-Prüfung vor der Veranstaltung einen brenzligen Moment und hatte dann auf der eigentlichen Rallye eine glanzlose Leistung. Bei einer Veranstaltung, die er vor 12 Monaten anführte, war Suninen in diesem Jahr nirgends zu finden und kämpfte gegen Takamoto Katsuta auf den Plätzen acht und neun. Beide Fahrer hatten ziemlich anonyme Rallyes und brachten ihre Autos mit einem Abstand von 35,1 Sekunden unversehrt nach Hause. „Es ist eine große Schande, dass wir von hier aus nicht viele Punkte holen konnten, und vor allem das Fahren auf der letzten Etappe war ziemlich schlecht, ich bin schon in der ersten Kurve abgewürgt worden“, sagte ein gedämpfter Suninen. „Nicht sehr gut, deshalb müssen wir gut analysieren und bei der nächsten Rallye stärker sein!“

Jari-Matti Latvala trat in einem privat geführten Toyota Yaris WRC für die erste Veranstaltung in einem Kleinprogramm in diesem Jahr auf. Doch der viermalige Gewinner der Rallye Schweden hatte in diesem Jahr eine Rallye zum Vergessen, bei der zunächst ein Dreher und dann ein zeitweiliges elektrisches Problem am Freitag seinen Auftritt ruinierte. Latvala wollte Ergebnisse und keine Etappenzeiten, also entschied er sich dafür, am Samstag und Sonntag nicht mehr teilzunehmen.

Mads Ostberg gewann die WRC2 zum zweiten Mal in dieser Saison in seinem Citroen C3 R5 vor Hyundais Ole Christian Veiby, blieb aber erneut hinter dem höchstplatzierten R5-Auto zurück.

Gesamtwertung – Rally Schweden
1 Evans (Toyota)
2 Tänak (Hyundai) +12.7s
3 Rovanperä (Toyota) +20.2s
4 Ogier (Toyota) +23.6s
5 Lappi (M-Sport Ford) +32.4s
6 Neuville (Hyundai) +33.8s
7 Breen (Hyundai) +1m00.9s
8 Suninen (M-Sport Ford) +1m24.5s
9 Katsuta (Toyota) +1m59.6s
10 Huttunen (Hyundai) +4m03.0s

Mehr von der Rallye Schweden in den nächsten Tagen.

Fotos (c) Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing WRT