Dakar 2020: Die MINI Überraschung!

Für Toyota und Vorjahressieger Nasser Al-Attiyah war es kein idealer Auftakt in die Dakar 2020: Der Katari lag lange Zeit in Führung und gab den Takt vor, doch dann kam der Rückschlag in Form eines Reifenschadens. Zum Überraschungsmann der ersten Etappe wurde der litauische MINI-Pilot Vaidotas Zala vom Team Agro Rodeo, der auch weitere seiner großen Gegner hinter sich ließ!

Gleich fünf MINI Rennfahrzeuge schafften auf der ersten Etappe der Dakar 2020 von Dschidda nach Al Wajh den Sprung in die Top 10! Die beiden Litauer Vaidotas Zala und sein Copilot Saulius Jurgelenas schrieben Geschichte und sicherten sich in ihrem MINI John Cooper Works Rally den ersten Tagessieg bei der Dakar in Saudi Arabien. Stéphane Peterhansel und Navigator Paulo Fiuza kamen im MINI John Cooper Works Buggy auf Rang zwei ins Ziel vor ihren Teamkollegen Carlos Sainz und Lucas Cruz. Doch auch ‚Mister Dakar‘ Peterhansel kämpfte am ersten Tag mit Problemen. Zala hatte sich im Laufe der Wertungsprüfung immer weiter nach vorne gearbeitet und schließlich wenige Kilometer vor dem Ziel die Führung übernommen. Der Litauer startet zum ersten Mal in einem MINI bei der Dakar. „Ich bin so glücklich diesen MINI zu fahren, in unseren vorherigen Fahrzeugen hätten wir nie ein solches Ergebnis eingefahren“, freut sich Zala. „Den Unterschied habe ich sofort auf den ersten Prüfungskilometern gemerkt. Die erste Etappe war nicht einfach, aber es ist uns gelungen, Platten zu vermeiden. Mit einem so tollen Ergebnis hätte ich nie gerechnet!“

Für Peterhansel und Fiuza war es ein guter erster Tag. Die beiden konnten noch nicht viele gemeinsame Kilometer absolvieren, waren aber trotzdem von Anfang an vorne dabei. „Es war ein guter Einstieg in die Dakar 2020. Wir mussten ein paar Mal den Weg suchen. Paulo und ich arbeiten gut zusammen, wir müssen uns aber noch etwas aneinander gewöhnen“, so Peterhansel. „Aber uns sind keine größeren Fehler unterlaufen und wir hatten auch keinen Platten. Die Prüfung war eine Mischung aus Canyon mit vielen Steinen, danach Dünen und zum Abschluss eine schnelle Passage durch ein Tal!“ Allerdings haderten Peterhansel und sein Co mit der Kommunikation. „Wir sind ein wenig herumgelaufen und haben wohl drei bis fünf Minuten verloren, um einen versteckten Wegpunkt zu suchen. Die Wegbeschreibungen waren auf Englisch schwer verständlich, ich werde wohl langsam weich im Kopf. In meinen einundzwanzig Ausgaben der Dakar hat sich noch nie ein Beifahrer auf Englisch mit mir unterhalten!“

Etwas aufregender verlief der erste Tag bei Sainz und Cruz. Nach zwischenzeitlichen Problem arbeiteten sich die beiden wieder auf den dritten Rang nach vorne. „Wir hatten uns auf der Suche nach einem Wegpunkt kurz verfahren und uns später einen Platten eingehandelt“, berichtet Sainz. „Insgesamt gesehen, ist es gar nicht so schlecht gelaufen, da ich dachte, dass wir viel mehr Zeit verloren hätten. Ich bin zufrieden!“

Auch Orlando Terranova und Ronnie Graue schafften mit Rang sieben den Sprung in die Top 10. Die beiden Argentinier konnten sich konstant unter den ersten zehn halten und brachten sich damit in eine gute Position für die morgige Etappe. „Es war eine schöne Prüfung. 20 km nach dem Start hatten wir auf Alonso aufgeholt, aber auf der Passage war es unmöglich zu überholen. Das gelang uns nach der Neutralisation. Wir haben uns dann etwas verfahren und Zeit verloren. Später halfen wir Al-Qassimi zurück auf die Räder, da er sich überschlagen hatte. Danach mussten wir einen platten Reifen wechseln. Trotz der ganzen Ereignisse bin ich zufrieden, denn der MINI läuft super!“

Einen ganz besonderen Insiderblick auf die erste Etappe der Dakar liefert uns heute das Navigationsgenie Dirk von Zitzewitz, der ehemalige Copilot von Toyota-Pilot Giniel de Villiers!

Der zweite Tag führt die Teilnehmer von Al Wajh nach Neom. Insgesamt absolvieren sie 26 Kilometer Liaison und 367 km gegen die Uhr. Der heutige Tag sollte für Toyota besser laufen. Die Startposition müsste den südafrikanischen Hilux Trucks liegen!

Fotos (c) X-Raid, Red Bull Content Pool