Toyota in Le Mans: Der zweite Sieg!

Toyota Gazoo Racing gewinnt die 87. Auflage des 24-Stunden-Rennens von Le Mans mit einem Doppelsieg auf dem Circuit de la Sarthe nach einer dramatischen letzten Stunde der FIA World Endurance Championship WEC Saison 2018-2019!

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima und Fernando Alonso verteidigten im Nummer 8 TS050 Hybrid ihre Le Mans-Krone und sicherten sich damit die Fahrer-Weltmeisterschaft mit 16,9 Sekunden Vorsprung vor den Teamkollegen Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López im Schwesterauto mit der Startnummer 7. Aber diese nackten Tatsachen spiegeln nicht das wahre Drama der letzten Runden wider, das der Nummer Sieben einen sicheren Sieg vor 252.500 Zuschauern verwehrte. In der 367. Runde, mit einer Führung von über zwei Minuten, deuteten die Daten des Autos Nr. 7 auf einen Reifenschaden hin, und José wurde zum Reifenwechsel an die Box gerufen. Ein Sensorproblem führte dazu, dass der falsche Reifen identifiziert wurde, was bedeutete, dass José die Boxen mit einem Reifen verließ, der weiter Luft verlor. Das erforderte eine langsame Runde zurück zu den Boxen, wo dann alle vier Reifen gewechselt wurden, was zu einem unangreifbaren Ergebnis für das Auto mit der Startnummer 8 führte.

Die Nummer 7-Crew hatte einen Großteil des Wettbewerbs kontrolliert, nachdem sie die schnellste Rennrunde aller Zeiten in Le Mans mit 3 Minuten 17,297 Sekunden gefahren war. Auch andere Motorsport-Rekorde wurden neu geschrieben; Kazuki Nakajima wurde der erste Rundstrecken-Weltmeister aus Japan und Fernando Alonso ist der zweite Fahrer, der in zwei verschiedenen Disziplinen Weltmeistertitel holt, nachdem er zuvor Formel-1-Champion wurde. Das Auto Nr. 7 war nach Kamuis schnellster Qualifikationsrunde von der Pole-Position in das Rennen gestartet, wobei die Nr. 8 knapp dahinter startete. Damit war der Grundstein für einen spannenden und engen Kampf um den Gesamtsieg zwischen den beiden 1.000 PS starken TS050 Hybriden gelegt, wobei das Pendel des Erfolges in eine Richtung und dann in die andere wechselte. Nach 12 Stunden waren die beiden Toyotas nur noch um 8,6 Sekunden getrennt. In der Nacht ergriff die Nummer 7 einen entscheidenden Vorteil, da das Schwesterauto mit einem aerodynamischen Problem zu kämpfen hatte Das wurde durch Karosserieschäden verursacht, die durch die Härte eines extrem schnellen Wettbewerbs verursacht wurden, obwohl die Autos immer in der gleichen Runde waren.

Als sich die letzten Stunden näherten, blieb der Abstand mit etwa zwei Minuten relativ stabil, und der Schwerpunkt lag auf der sicheren Zielankunft der Autos. Alles schien nach Plan zu verlaufen, bis die Nummer 7 ihr Reifendrama erlebte und Kazuki Nakajim weniger als eine Stunde vor dem Ziel die Führung übernahm.

Shigeki Tomoyama, Präsident der GAZOOO Racing Company war beeindruckt: „Ich möchte mich ganz herzlich bei allen Fans, unterstützenden Unternehmen und allen Teammitgliedern bedanken, die mit einem Herzen gekämpft haben. Um Le Mans zu gewinnen, reicht ein schnelles Auto allein nicht aus. Wir brauchen auch ein starkes Auto und ein starkes Team. Wir wollten den Sieg im vergangenen Jahr verbessern; wir haben uns kontinuierlich bemüht, alles zu verbessern, und ich glaube, das war beim diesjährigen Sieg klar. Ich freue mich sehr, eine neue Seite in der Geschichte von Le Mans zu erstellen. Aber wir können nicht ganz glücklich sein, wenn wir die Probleme berücksichtigen, die in der letzten Stunde mit dem Auto Nummer 7, das den größten Teil des Rennens anführt, aufgetreten sind. Eine schleichender Plattfuss ging einher mit einer Sensorstörung, die viel Zeit verlor. Wir können spüren, dass es noch Verbesserungspotenzial im Auto- und Teambetrieb gibt. Für Le Mans im Jahr 2020 und für die Hypercar-Klasse ab Herbst 2020 wird Toyota Gazoo Racing weiterhin ein starkes Rennen heute und noch mehr morgen brauchen und immer einen besseren Geist schaffen!“

Um ein Haar hatte Toyota am Sonntag den totalen Erfolg einfahren können. Bei der Rallye Sardinien lag Ott Tänak im Toyota Yaris WRC auf Erfolgskurs. Doch auf der Powerstage verlor Tänak an seinem Fahrzeug die Servolenkung und rutschte von der Strecke. Mehr dazu in den kommenden Tagen!

Fotos (c) Toyota Gazoo Racing