WRC Portugal: Hitzeschlacht!

Ausgefallene Bremsen machten Teemu Sunninen zu schaffen. Die Hyundai-Piloten Dani Sordo und Sebastien Loeb kämpfen mit mechanischen Problemen. Dazu eine brutale Hitzeschlacht mit Unmengen Staub. Toyota erlebt dagegen ein erfolgreichen Freitag und geht mit einer Dreifachführung in den Samstag. Dahinter lauern aber Thierry Neuville und Sebastien Ogier!

Nach dem feierlichen Start in Coimbra am Donnerstagabend konzentrierte sich der erste Tag der Rallye Portugal vor allem auf das Gebiet um Arganil, das erstmals seit 2001 wieder an der Rallye teilnahm. Auf den Trockenkiesetappen bei Temperaturen weit über 30 Grad war das Fahren an der Spitze theoretisch ein Nachteil, aber Ott Tänak legte von Anfang an ein starkes Tempo vor, obwohl er auf der Straße auf dem zweiten Platz lag. Er war auf der ersten Etappe zweitschnellster, mehr als 10 Sekunden schneller als seine Meisterschaftsrivalen um ihn herum und gewann dann die WP2 und WP3, die ihm die Führung im Klassement einbrachte. Jari-Matti Latvala und Kris Meeke erlebten ebenfalls eine erfolgreiche erste Schleife und sicherten sich die Plätze zwei und drei. Am Nachmittag setzten alle drei Toyota-Piloten ihre Wettbewerbszeiten fort und vermieden größere Probleme. Tänak konnte seine Führung ausbauen und beendete den Tag mit 17,3 Sekunden Vorsprung vor Latvala. Meeke ist 5,5 Sekunden weiter hinten und hält Neuville und Ogier auf knappe Distanz. Die Leistung des Toyota-Trios stellt sicher, dass sie am längsten Tag der Rallye am Samstag die besten Straßenpositionen einnehmen können.

Die drei Etappen der ersten Schleife, die gestern zum ersten Mal seit 2001 gefahren wurden, waren heiß und staubig und die Offiziellen entschieden sich für einen Vier-Minuten-Abstand zwischen den Piloten, um Probleme mit dem dichten Staub zu vermeiden. Trotzdem hingen die grauen Wolken in den Bäumen und über den staubtrockenen Pisten. Dani Sordos Führung in der Auftaktetappe wurde von Ott Tänak bereits früh abgefangen, als der Spanier in Arganil in Schwierigkeiten geriet. Sein Hyundai i20 blieb mehrmals stehen und kroch nach mehr als 18 Minuten Verlust ins Ziel. Teamkollege Sébastien Loeb hatte ähnliche Probleme und büsste fast 16 Minuten ein. Hyundai-Teamchef Andrea Adamo erklärte: „Es scheint, dass es ein Problem im Kraftstoffsystem gibt. Wir glauben nicht, dass es ein Problem mit der Verdunstung ist. Ich glaube, wir wissen, was es ist!“

Sébastien Ogier und Julien Ingrassia fuhren eine weitere brillante Auftaktphase und glichen das Handicap der ersten Startposition auf der Straße aus, indem sie bei jeder Gelegenheit hart attackierten und den Tag als Fünfte im Gesamtklassement beendeten, nur 3 Sekunden vom Podium entfernt. Esapekka Lappi und Janne Ferm, die sich in ihrer C3 WRC ebenso wohlfühlten, waren auf Kurs, um eine ähnlich beeindruckende Leistung zu erzielen, wurden aber gestoppt, als sich einer ihrer Reifen löste. Dennoch beenden sie den Tag in Reichweite des sechsten Platzes. Auf den Etappen rund um Arganil wurde kräftig gekämpft und der Auftakt entwickelte sich zu einem heißen Sprint. Schließlich entschied der Auftakt über die Reihenfolge für den Samstag, den längsten Tag der Rallye. Obwohl auf den für die gesamte aktuelle Crewgeneration neuen Etappen in der Region Arganil hart gekämpft wurde, verwandelte sich diese sehr kurze Auftaktstrecke (94,50 km) in einen Sprint mit hohen Einsätzen. Schließlich ging es um nichts weniger als die Startreihenfolge für Samstag, den längsten Tag der Rallye. Die Herausforderung für die Besatzungen war hart, denn die Prüfungen fanden bei drückender Hitze statt und auf Straßen, auf denen sich die Griffigkeit mit jedem vorbeifahrenden Auto deutlich verbesserte.

Sébastien Ogier und Julien Ingrassia, die als Tabellenführer die Rallye eröffnen mussten, haben die Bedingungen bemerkenswert gut gemeistert. Sie waren die Zweitschnellsten auf WP5 und dann die Drittschnellsten auf WP6 und beendeten den Tag mit nur 3 Sekunden Rückstand auf die Podiumsplätze auf Platz fünf. Sie werden daher morgen auf Platz sieben starten und sollten weiterhin an der Spitze bestehen können.

Rallye Portugal, Stand nach Tag 1
1.Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 1:03:26.7
2.Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +17.3
3.Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +22.8
4.Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +24.2
5.Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +25.8
6.Suninen / Salminen (Ford Fiesta WRC) +1:15.7
7.Greensmith / Edmondson (Ford Fiesta WRC) +1:22.1
8.Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +1:23.7
9.Veiby / Andersson (VW Polo R5) +3:45.2
10. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) +3:49.3

Mit einer Wettbewerbsdistanz von von sechs Etappen über 160,70 Kilometern beinhaltet der zweite Tag zwei Läufe auf der WP Amarante (37,60 Kilometer), der längsten Etappe des Wochenendes. Die Teams kehren auch zu vertrauteren Etappen zurück, die in den letzten Jahren regelmäßig bestritten wurden. Straßen, auf denen der sandige Boden beim zweiten Durchgang tendenziell stark zerbricht.

Der Überblick auf den Samstag in MESZ:
09:48 Uhr – WP 8 Vieira do Minho 1 (20,53 km)
10:31 Uhr – WP 9 Cabeceiras de Basto 1 (22,22 km)
11:47 Uhr – WP 10 Amarante 1 (37,60 km)
16:08 Uhr – WP 11 Vieira do Minho 2 (20,53 km)
17:01 Uhr – WP 12 Cabeceiras de Basto 2 (22,22 km)
18:17 Uhr – WP 13 Amarante 2 (37,60 km)

Fotos (c) Citroen Racing, Hyundai Motorsport GmbH, Toyota Gazoo Racing WRT