DRM Saarland: Kreim gewinnt Saisonauftakt!

Der zweimalige deutsche Meister Fabian Kreim triumphiert gleich bei seinem ersten Auftritt mit dem neuen Copiloten Tobias Braun bei der ADAC Saarland-Pfalz-Rallye. Das neue Erfolgsduo setzt sich nach einem spannenden Skoda Duell gegen den amtierenden Champion Marijan Griebel mit Copilot Stefan Kopczyk durch!

Fabian Kreim feiert damit nach seinem Sieg-Hattrick von 2015 bis 2017 bereits den vierten Erfolg bei der ADAC Saarland-Pfalz-Rallye. „Natürlich ist das ein traumhafter Start in die Rallye-Saison 2019! Am ersten Tag haben wir gleich richtig hingelangt und gezeigt, dass wir hier unbedingt gewinnen wollen. Samstagfrüh war es extrem nass, da bin ich an einer Ecke kurz rausgerutscht. Dann hat´s wieder gepasst, danke ans Team und meinen neuen Copiloten Tobias – so kann es weitergehen“, kommentierte Kreim seinen Saisonauftakt. Gleich in der ersten Prüfung Windpark 1 – mit 25,3 Kilometern zugleich die längste der gesamten Rallye – übernimmt der 26-Jährige am späten Freitagnachmittag mit einer tollen Bestzeit die Führung vor Lokalmatador Marijan Griebel. Beim zweiten Umlauf auf gleicher Strecke am Abend baut Kreim seinen Vorsprung im Skoda Fabia R5-Duell in der Dunkelheit sogar noch aus.

Starke Regenfälle sorgten vor allem am Samstag beim Saison-Auftakt der diesjährigen DRM für besonders schwierige Streckenverhältnisse. Die Asphaltstrecken verwandelten sich in schmierige Pisten, die alle Piloten vor besondere Herausforderungen stellten. Am besten meisterte Fabian Kreim die Situation im Skoda Fabia R5. „Eine schwierige Rallye mit tollen Strecken und einem spannenden Zweikampf mit Marijan“, erklärte Kreim nach dem ersten Tag. Er übernahm von Beginn an die Führung und sicherte sich mit sechs Bestzeiten den ersten Gesamtsieg in der Saison 2019. „Durch den Sieg auf der Powerstage haben wir maximale Punkte erzielt und sind dementsprechend happy. Die vielen offenen Cuts haben uns sehr viel Fahrspaß bereitet. Wir freuen uns jetzt auf die weitere Saison“, so Kreim.

„Ich war vor dem Start schon ganz schön nervös, umso größer die Freude jetzt – erster Start mit Skoda, erster Sieg!“, jubelt Tobias Braun nach seinem erfolgreichen Debüt an der Seite von Fabian Kreim. Der Skoda Auto Deutschland Pilot, deutscher Rallye-Meister von 2016 und 2017, behält beim Saisonauftakt in der höchsten deutschen Rallye-Liga auch im Dreikampf der Champions gegen Marijan Griebel (Meister 2018) und den drittplatzierten Hyundai-Piloten Hermann Gassner (Meister 2009) die Oberhand.

Zugleich untermauern Kreim/Braun mit dem Triumph im ersten von sieben Saisonläufen in den Anspruch auf Fortsetzung der Titelserie in der DRM. Mit sieben Triumphen ist Skoda die erfolgreichste Marke in der DRM-Geschichte. „Das war das perfekte Comeback für Skoda Auto Deutschland in der Deutschen Rallye-Meisterschaft! Eine absolute Klasseleistung – sowohl im Auto als auch vom Team außen herum. So kalt und nass das Wetter, so heiß haben hier alle für den Sieg gebrannt. Dabei gab es keine Geschenke von der Konkurrenz, weder von den vier weiteren Fabia R5-Teams noch von den Piloten der anderen drei Marken. Der vierte Sieg hier beim Saisonauftakt ist Lohn für die beeindruckende Leistung von Fabian Kreim bei seiner Rückkehr in die DRM. Aber auch Tobias Braun, unser Neuer im Team, hat seinen Job als Copilot prima gemacht“, bilanziert Andreas Leue, verantwortlich für Motorsport und Tradition bei Skoda Auto Deutschland.

Marijan Griebel und Copilot Stefan Kopczyk kamen nach ihrer über viermonatigen Pause immer besser mit ihrem Skoda Fabia zurecht und zeigten sich im Ziel mit ihrem Ergebnis mehr als zufrieden „Wir sind grundsätzlich zufrieden mit dem Ergebnis. Leider hat es nicht ganz gereicht Fabian zu schlagen. Die Rallye war wirklich ein Highlight: Vor heimischer Kulisse auf dem Stadtrundkurs zwei Bestzeiten zu fahren war wirklich toll – der optimale Test für den EM-Lauf auf den Azoren in zwei Wochen. Ein Kompliment gilt dem Veranstalter, der einen guten Job gemacht hat“, sagte Griebel. Hermann Gassner jr., der das Siegerpodest komplettierte, entwickelte seinen Hyundai i20 R5 während der Veranstaltung permanent weiter: „Ich bin sehr froh über das Ergebnis und die Erkenntnisse, die wir über das Auto gewinnen konnten. Wir haben das Setup kontinuierlich verbessert und fühlten uns am Ende richtig wohl. Die Rallye hat viel Spaß gemacht“, so Gassner.

Überraschend positiv verlief die Premiere von Philipp Geipel mit Copilotin Katrin Becker in der DRM. Der ehemalige ADAC GT Masters Laufsieger war im Ergebnis achtmal unter den fünf Schnellsten zu finden. Sein guter Grundspeed wie auch seine Konstanz verhalfen ihm zum vierten Gesamtrang: „Ein sensationelles Ergebnis zum Saisonauftakt. Ich bedanke mich besonders beim Team von Kahle Motorsport, die mir ein tolles Auto bereitgestellt haben. Katrin hat einen super Job gemacht. Ich bin einfach super glücklich hier zu stehen. Es fühlt sich so an, als wäre ich vorher im falschen Sport unterwegs gewesen“, führte der Plauener mit einem Augenzwinkern aus. Die ausländischen Gaststarter Neil Simpson / Michael Gibson (beide England – Skoda Fabia R5) und Benoît Vaillant / Antoine Brulé (beide Frankreich – Citroen C3 R5) komplettierten die Plätze fünf und sechs. Ron Schumann / Nanett Centner (Limbach-Oberfrohna / Radebeul) erreichten bei ihrer Premiere im Skoda Fabia R5 den siebten Gesamtrang. „Wir haben während der Veranstaltung viel getestet und probiert. Jetzt sind wir in der Lage, uns langsam an die Grenzen der Fahrphysik heranzutasten“, so Schumann. Doppeltes Pech hatten Dennis Rostek / Frank Christian bei ihrer Premiere im VW Polo GTI R5. Am Freitagabend verloren sie viel Zeit durch einen schleichenden Plattfuß, am Samstag mussten beide ihren Rallye-Polo zwei Wertungsprüfungen (WP) vor Schluss mit einem Getriebeschaden abstellen.

Resultat Saarland-Pfalz-Rallye 2019
1. Kreim/Braun, SKODA FABIA R5 1:22.31,6 Std.
2. Griebel/Kopczyk, SKODA FABIA R5 + 0.26,8 Min.
3. Gassner/Mayrhofer, Hyundai i20 R5 + 1.51,5 Min.
4. Geipel/Becker, SKODA FABIA R5 + 3.39,6 Min.
5. Simpson/Gibson, SKODA FABIA R5 + 4.15,6 Min.

Fotos (c) ADAC Motorsport, Skoda Auto Deutschland