NHRA 2018: Girl Power!

Die Autos sind Raketen auf Rädern. Mit Nitro betankte, feuerspuckende Geschosse bis zu 10.000 PS, die am Start mehr als 6 G produzieren und ihre Piloten und Pilotinnen innerhalb weniger Sekunden auf über 480 Stundenkilometer beschleunigen. Nichts für schwache Nerven und schon ein echter Macho-Sport, mag man denken!

Doch nirgendwo sonst im Motorsport sind mehr junge Frauen so erfolgreich wie in der NHRA. Wenn am kommenden Wochenende im kalifornischen Pomona eine lange Saison beginnt, werden die schnellen Damen wieder eine wichtige Rolle im Kampf um die Titelvergabe spielen. Allen voran die 31-jährige Brittany Force, die sich im vergangenen Jahr den Titel des Top Fuel Champions erkämpfte und in diesem Jahr bereits die Konkurrenz in Form der extrem schnellen Leah Pritchett spüren konnte. Bei den Vortests in Arizona war die 29 Jahre alte Leah wieder einmal die Schnellste Top Fuel Pilotin mit einem Schnitt von über 330 Meilen pro Stunde. Jetzt stehen alle Signale auf Grün und Pritchett ist bereit für ihren zweiten Titelkampf. “ Wir hatten ein spektakuläres Jahr 2017 vor allem vor dem Hintergrund, dass es unsere erste komplette Saison war. Unsere Leistung hat gezeigt, dass wir volle Meisterschaftsfähigkeiten haben. Nachdem wir letztes Jahr erfolgreich waren, haben wir uns mental und physisch darauf vorbereitet, auf höchstem Niveau selbstbewusst zu sein. Jetzt waren wir bei den Tests und wir sind bereit, 2018 so zu fahren wie Anfang 2017, aber die ganze Saison lang“, sagte Leah nach dem vielversprechenden Test. Leah und ihr von Don Schumacher Racing vorbereitete Papa Johns/Mopar Top Fuel Dragster, sind bereit für eine spannende Saison. Leah Pritchett geht mit viel Girl Power in den Kampf um den Top Fuel Titel 2018, bei dem auch ein paar wissenschaftliche Fakten eine Rolle spielen werden.

Dragster Piloten zeigen schnelle Reflexe und außergewöhnliche Hand-Augen-Koordination, Überblick, Fokus und Mut, wenn sie einen 10.000 PS Top Fuel Dragster oder ein Funny Car auf eine 1000-Fuß langen Bahn halten oder ein 213-Meilen Pro-Stock-Auto über die Viertelmeile schießen. Die meisten Rennen werden am Start gewonnen, wo die Fahrer vor einer absteigenden Startampel – auch Christbaum genannt –  hochkonzentriert antreten müssen, um ihren Gegner zu schlagen. Obwohl ein gewisses Maß an Athletik erforderlich ist, müssen die Piloten nicht den Körperbau und die Stärke eines NFL Linebacker, die Höhe und Sprungfähigkeit eines NBA Stürmers oder die akrobatische Vielseitigkeit eines Premier League Mittelfeldspielers haben. „Ehrlich gesagt, das Auto weiß nicht, ob du männlich oder weiblich bist“, erklärte Brittany Force, die Tochter des 16-fachen NHRA-Funny-Car-Weltmeisters John Force. Dr. Vernon Williams, Sportneurologe am Kerlan-Jobe-Institut in Los Angeles, sagte, dass Studien zufolge Männer im Allgemeinen etwas schnellere visuelle und akustische Reaktionszeiten haben als Frauen, aber die Unterschiede sind vernachlässigbar und können in Bezug auf den Sport durch andere Faktoren gemildert werden. „Es ist nicht wie im Fußball oder Basketball, wo es in den meisten Situationen für Männer einen erheblichen körperlichen Vorteil geben wird“, sagte Williams vor wenigen Tagen in der Los Angeles Times. „Wenn Sie von neurologischen Leistungsbeiträgen wie Konzentration, Vision, Reaktionszeit und Geschwindigkeit der mentalen Verarbeitung sprechen, würden Sie nicht erwarten, dass es einen so großen Vorteil hat wie physische Beiträge wie Stärke, Größe oder Kraft !“ Frauen haben tatsächlich einen physischen Vorteil in der Top-Fuel-Klasse, wo knapp 10 Meter lange Dragster ein Minimum von 2.113 Kilogramm einschließlich des Fahrers wiegen müssen. Da Frauen normalerweise 20 bis 45 Kilogramm weniger wiegen als Männer, können sie Spezialgewichte um das Auto herum bewegen – normalerweise über den Hinterrädern um bessere Traktion auf heißeren, rutschigeren Strecken zu gewinnen. Leah Pritchett, die knapp 1,79 Meter groß ist und rund 58 Kilo wiegt, sagte, dass sie 15 Pfund seit dem Ende der letzten Saison in der Hoffnung verloren hat, diese Möglichkeiten zu maximieren. „Wenn ein 90-Kilo-Mann fährt, hat er kein zusätzliches Gewicht im Auto, während wir es haben“, sagte sie. „Wir können mehr Traktion und mehr PS hinzufügen. Das gibt bessere Leistung!“

Keine Frage, die Mädels haben in diesem Jahr echtes Siegpotential. Obwohl es lange dauerte bis die magische Zahl von 100 Pro-Siege für Frauen geknackt wurde. Die Marke blieb lange ein Meilenstein in der Geschichte der NHRA. Erst 2014, beim Lauf in Kansas, durchbrach Coutney Force die magische Marke und holte sich den hundertsten Sieg einer Frau in der langen Tradition der jungen NHRA-Pilotinnen.

Top-Fuel-Dragster und Funny Cars haben keine Kupplung. Die Fahrer schalten nicht. Sie treten zum Start an, steuern das Auto die Piste hinunter und ziehen den Fallschirm. Ein kürzerer Radstand macht Funny Cars schwieriger zu kontrollieren als Top-Fuel-Dragster, aber nach drei Jahrzehnten technischer Fortschritte sind die Autos praktisch automatisiert. „Die Wahrheit ist, die Autos meinen es ziemlich gut mit dir“, sagte Shirley Muldowney, eine Wegbereiterin, die 18 nationale NHRA-Events gewann. „Du musst nur reaktonsschnell sein, halte das Auto in der Spur es und hoffentlich kommt dir der Gegner nicht in die Quere!“

Leah Pritchett brauchte zwei Jahre und ein denkwürdiges Rennen gegen eine weibliche Rivalin um zu erkennen, wie weit Frauen auf der Strecke fortgeschritten waren. Pritchett und Brittany Force waren es, die 2017 in Arizona das erste rein weibliche Top-Fuel-Finale seit 1982 austrugen. 35 Jahre zuvor war es die legendäre Shirley Muldowney die in Columbus im ersten weiblichen Finalduell Lucille Lee besiegte und den Damen die Türe in den Dragstersport öffnete.

Die Motoren drehten hoch und die dicken Hinterreifen der Autos rauchten und kreischten, als Pritchett und Force ihre pfeilschnellen Dragster an die Startlinie brachten. Aber im Cockpit merkte Pritchett gerade, dass Geschichte geschrieben wurde, wie der Track-Sprecher es ausdrückte. „Ich wusste nicht einmal, dass ich gegen Brittany gefahren bin, bis wir auf der Ausreißspur waren“, sagte Pritchett, die Courtney Force mit einem 323,12-Meilen-Pass überwand, um ihr erstes NHRA-Finale zu gewinnen. „So cool es war, ich war so viel mehr verliebt in mein erstes Rennen, als eine andere Frau zu schlagen!“ Leah Pritchett, deren Vater auf den Bonneville Salt Flats ein Land-Speed-Rennfahrer war, begann im Alter von 8 Jahren zu fahren und trat in sieben Amateur-Kategorien an. Sie studierte Marketing und Kommunikation in dem Bestreben, Investoren und Partner zu pflegen und verbrachte mehrere Jahre in einem Funny Car, bevor sie ihre Nitro-Lizenz erhielt. Sie fuhr 2016 sechs verschiedene Autos für drei verschiedene Teams, bevor sie sich mit Don Schumacher Racing verband und ihre erste volle Top-Fuel-Saison im Jahr 2017 absolvierte. Obwohl Brittany und Courtney Force im Sport aufgewachsen waren und Zugang zu den Weltklasse-Mechanikern und Crewchefs ihrer berühmten Vaterteams hatten, verbrachten sie viele Jahre als Teenager mit Super-Comp-Dragstern, bevor sie mit Anfang 20 an die Spitze gingen und in die Top Fuel Klasse wechselten.

Zu Muldowneys Zeiten war es anders.

„Ich hatte meine Schlachten mit Männern“, sagte Muldowney, die ihre Karriere in den 1960er Jahren begann und vier Jahrzehnte lang gegen Machos fuhr. Doch die Männer im NHRA-Sport scheinen sich entwickelt zu haben. Als Brittany Force im Jahr 2013 Tests im Top-Fuel-fuhr und einen Wechsel in die Top-Klasse in Erwägung zog, gaben sich die Kontrahenten Morgan Lucas, Tony Schumacher und Shawn Langdon alle Mühe, sie in die Top Fuel Klasse zu bringen. „Sie würde gerne eine Frau im Sport sehen „, sagte Brittany. Der dreifache Top Fuel Champion Antron Brown brachte es damals auf den Punkt: „Du siehst sie nicht als Frauen an. Du siehst sie als Rennfahrer!“

Und die rennfahrenden Mädels kennen am Sonntag kein Halten mehr. Es ist mehr als wahrscheinlich, das wir in der kommenden NHRA Saison einige Überraschungen erleben werden. Die Namen der Protagonistinnen werden uns dann nicht überraschen. Es sind: Leah Pritchett, Brittany Force, Courtney Force und Miss Pro Stock Erica Enders, die von allen Girls den wohl härtesten Job hat.

Die körperlichen Anforderungen der Pro Stock Klasse stellt Erica Enders vor große Herausforderungen. Im Gegensatz zu Top Fuel Dragstern und oder den Funny Cars, hat ihr sperriges Pro-Stock-Auto eine Kupplung und ein Fünfgang-Getriebe, dass sie auf der Strecke viermal schalten muss. „Es braucht viel, um diese Autos zu fahren“, sagte Erica. „Ich lenke mit meiner linken Hand, schalte mit meiner rechten Hand und drücke ungefähr 800 Pfund Druck auf das Kupplungspedal. Eine Debatte über sexuelle Anspielungen hat es in der NHRA noch nie gegeben. Erica Enders, Leah Pritchett und die Force-Schwestern sagten, sie hätten noch nie etwas erlebt, das sich um das Niveau sexuellen Fehlverhaltens drehe. „Mein Teambesitzer hat 19 Mitarbeiter, alles Männer, also bin ich und 19 Männer an 300 Tagen im Jahr unterwegs“, sagte Erica Enders. „Sie sind wie 19 Brüder, die ich nicht unbedingt haben wollte, und sie machen sich über mich lustig. „Aber der coole Teil ist, sie haben mein hundertprozentiges Vertrauen!“

 

Mehr über die Entwicklung der Kräfteverhältnisse in der NHRA Saison 2018 bereits Anfang bis Mitte der nächsten Woche!

Fotos (c) AP, L.A. Times, USA Today, Geiger Global Media